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區塊鏈發展蓬勃 香港創科路如何走下去?

2018/1/23 — 18:40

資料圖片 l Ritzo ten Cate @ flickr — Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

資料圖片 l Ritzo ten Cate @ flickr — Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

【文:廖啟瑞】

有人說 2000 年是 IT bubble 年,2010 年是雲計算 (cloud computing) 之年,而我也可以肯定說,2017 年是區塊鏈(blockchain)之年。

可能你未必聽過什麼是區塊鏈,但相信很多人,包括在街市買菜的師奶也會聽過什麼叫比特幣(bitcoin)。外行人普遍認為 bitcoin = blockchain, 這其實是一個錯誤的觀念,正確地來說,bitcoin 是採用了 blockchain 的技術,而 blockchain 的應用,絕對不只於 bitcoin 或其他加密貨幣,還可以應用在其他行業包括金融、醫療信息系統、物流等。

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但今天的重點,不是在解釋什麼是區塊鏈,而是想分析一下香港跟區塊鏈的科研。十四年前,我在香港中文大學取得博士學位,博士論文是有關一些密碼學的研究。當時一心只想畢業,也從來沒想過要申請什麼專利,更不會想過有人真的會用自己的科研成果。誰猜到十多年後,突然發現了我的博士畢業論文,居然被使用在一隻加密貨幣 Monero 當中,這隻幣跟 bitcoin 最大的分別,在於Monero 能夠提供用戶隱私,而他們使用的用戶隱私技術方案,正正就是我在十多年前的博士論文。Monero 現在市值多少呢?大約 60 億美元!

那麼你肯定說,我發達了吧!其實我也想,可是實際上,我一分錢也沒拿到,不僅如此,我連一封 email 的知會或一句感謝的說話也沒有,我更是要從 Google 那裏才得知我的論文原來就被應用在這加密貨幣上!但反過來想,我也不會感到很傷心,最少我知道我的科研成果真的有實際的商業用途,並不只是限於論文的階段。

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所以,之前聽說有人在講,香港的科研不及其他地方出息,我並不認同。只是,如果政府能加大力度,趕貼潮流,支持區塊鏈相關的研究與應用,相信香港不難成為這技術的帶領者。更重要的,就是要和其他地方加強合作,除了大中華地區外,新加坡,日本,韓國,澳洲等地,也是一直站在區塊鏈技術的最前線,我們既是競爭對手,但更是合作伙伴,大家互利互惠,達至雙贏。

位於澳洲墨爾本的蒙納士大學 (Monash University), 將會伙拍澳洲區塊鏈公司 Collinstar Capital, 以及香港理工大學,成立跨領域的區塊鏈聯合實驗室,務求把區塊鏈的技術及應用,進一步在香港、澳洲、亞太地區甚至全球推展出去。

作為一個土生土長,在香港受教育(由幼稚園到博士)的香港人,雖然現在全職在澳洲的大學任教,但也希望可以用自己的知識,貢獻香港,讓香港憑藉區塊鏈再次起飛!

 

作者自我簡介:2004年博士畢業於香港中文大學,專注於密碼學研究。畢業後遠負英國工作,及後在新加坡擔任研究員,目前在澳洲蒙納士大學任高級講師,並從事密碼學及區塊鏈研究工作。

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