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【NBA 總決賽】無私勇士 甜美復仇

2017/6/13 — 17:22

圖:NBA facebook

圖:NBA facebook

要報仇,就要徹底。今日勇士贏得三年內第二座冠軍,相信是最響亮的聲音,告訴世人他們已經從上季慘敗中走出。這支勇士,讓我想起千禧年間那支湖人隊,既有天賦,也有籌劃,只要不會如當年奧尼爾(Shaquille O’Neal)和拜恩(Kobe Bryant)般內訌,未來,實在是屬於他們的。

在關鍵的第五戰,勇士打來並不輕鬆,勒邦占士(LeBron James)繼續有好表現,一騎當千攻入 41 分,也有 13 個籃板及 8 次助攻,連同今仗,整個總決賽交出平均三雙的成績,史無前例。至於 K艾榮(Kyrie Irving)雖因膝及背傷影響表現,仍有 26 分之高,神經刀 JR 史密夫(JR Smith)繼上場 35 呎的三分波後,今仗也神勇非常,全場三分波射 8 中 7,單人匹馬擋在勇士面前,令騎士不被拉開,可惜後備陣容的貢獻太少,只有有謝弗遜(Richard Jefferson)的 4 分及高華(Kyle Korver)的 3 分,相比勇士的 35 分,高下立見。當你見到 Iggy 在頒獎台上跳舞慶祝,就知這個前季 FMVP 對今仗取得 20 分有多滿意。

在這場緊扣心弦的比賽,球證執法起碼返回了正常尺度,讓我們得以欣賞一場好波。杜蘭特(Kevin Durant)能夠取得總決賽 MVP,在數據上當之無愧。今場39分全隊最高,更重要是在總決賽關鍵時刻沒有手軟過,當然包括前一場那球在LBJ面前射入的三分波;KD最後平均得分達到 35.2分,最驚人是命中率達 56%。當初勇士找來KD,就是要解決跳投隊的弱點,希望在龐大防守壓力的焦土戰中,有更穩陣的得分手段,KD 可說全面做到。最重要是他轉會後已無退路的飢渴,讓這支「太好人」的勇士隊加了壞蛋味道,多了幾分為求勝利不惜付出所有的鬥志,這可不是穿上 Super Villains(超級壞蛋)的Tee就能做到。KD今季在控球上壓力大減,除提昇了命中率,也有更多時間和心力去防守,他在內線的協防和籃板,對 LBJ 1 on 1 的防守,都見到這方面的進步。

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我們也要好好給掌聲居里(Stephen Curry),他手頭上有兩座常規賽MVP,也把勇士帶到一個前無古人的高度,以聯盟史上最準射手來看,Curry 減掉了輕敵和大意,實力不比 KD 為低;可是在總冠軍的大前提下,Curry 與隊友衷心接納 KD,讓後者成為極少數可以加盟新球隊後就贏得 FMVP 的球星;兩人走在一起,打的是快樂籃球,單是兩人的單擋,就足以讓對手一場失掉70分,無私傳球加上不斷跑動,帶來了一種全新體驗,無論任何地方也能發炮。S.Curry 犧牲了很多,他減少了他的神射,讓出機會予 KD,他也大大加強了防守,看他的肌肉和籃板的數字,真真正正成為 unstoppable 的控衛,最重要是他把傳和射拿得極準,自己吸引到防守就分波,KD成為目標時就自行殺上,這是籃球智商,防不勝防。可惜這些數據以外的東西難以量度,所以總決賽 MVP 也無法頒給S.Curry。正如K湯遜(Klay Thompson)及祖蒙特格連(Draymond Green),前者由超級射手變成防守大鎖,無論對住 LBJ 或 Kyrie 都默默完成工作;至於後者亦專心在籃下幹活,其防守及 dirty work 也如脊骨般撐起勇士,這些都是內行球迷才看得出來。進攻贏票房,防守贏冠軍,經過兩季磨練,勇士成功將兩樣結合,打出既好看,又贏冠軍的籃球。兩個MVP的合作,加上一班頂級隊友,實在難打。

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朋友賽後留言,指球迷只要比較 S.Curry和 Russell Westbrook 的打法,或者會明白KD出走的原因,這句話說得有其道理。對於KD出走,看完這個球季後,我雖然仍未接受,但起碼會諒解,明白每個打籃球的人都會想追求一班這樣無私且好波的隊友。加盟勇士後,KD曾在訪問中表示,卡爾要他改變經常站在一角等波到的習慣,無波時要嘗試跑到另一邊,或者幫隊友單擋。"I was used to waiting around for the ball to come to me," Durant said. 這個習慣來由,不難令人相信是之前要等Westbrook 分波所致。至於KD離隊是否離開 comfort zone,那就留待讀者自行判斷,但可肯定說,在落敗後加盟敵人這個標籤,終身不去,或者要多幾座冠軍,才能讓球迷收口。但也不可能抹煞勇士的努力,他們為了KD,放棄了半隊冠軍陣容,打法也要重新適應,因為球權分配更不時吵得面紅耳熱,加上季尾KD及卡爾教練(Steve Kerr)受傷,滿以為勇士有暗湧,可是在季後賽幾乎是統治式的淘汰對手,除了對馬刺的第一戰,以及對騎士的第四戰,其他場合都充分見到勇士的爆發力。

今個夏天,勇士的管理層會很忙,因為有多達7名主力會約滿,而KD也應該跳出合約,再續新約,基本上除了KT及D.Green,九成九都會成為自由身,幸好伊古達拉(Andrew Iguodala)及李雲斯頓(Shaun Livingston)都表示會留低,而Zaza及麥伊(JaVale McGee)也只有勇士敢用及識用,加上新秀Patirck McCaw的成長,整體陣容不難保持,而終償心願的老將 David West 及 Matt Barnes 則去向未知了。在勇士效應下,不難找到老將為冠軍指環來投,因為他們的無私打法與馬刺同樣吸引。不過我信勇士的核心思想不會改,正如當年湖人OK連線,是個人能力的極點;馬刺是由內到外的 Beautiful game,熱火那時有 LBJ 及 D.Wade 兩翼疾衝打散敵人,今日的勇士則是唯快不破,人人樂於傳球,而帶起了新世代的球風。由當年的老尼爾遜(Don Nelson)到佐治卡爾(George Karl)到迪安東尼(Mike D’Amtoni),很多名帥都想過用快去統治聯盟,可是他們的細節做得不夠好,防守也不夠好,最後都功虧一簣。卡爾和勇士,才帶來真正的答案。

三年兩座總冠軍並不夠,以他們四星都未夠30歲,未來幾年都肯定是爭標大熱門。賭波公司已經把他們列為衛冕大熱,賠率甚至比今季更熱,原因當然不止是陣容充滿天賦,而是球隊背後的男人,全部都有魄力、有智慧。由當初棄艾利斯(Monta Ellis)而留下Stephen Curry,在2011及12年選秀挑KT及D.Green,用卡爾(Steve Kerr)取代馬克積遜(Mark Jackson),並交易而來Iggy,而兩入總決賽後,仍放膽換過陣容來迎接KD;單單一件可能是運氣,但十年間都充份部署,決定幾乎全都正確,才讓勇士由一支西岸中上球隊,變成頂尖勁旅。三個名字,班主拉格比(Joe Lacob),顧問謝利韋斯(Jerry West),總經理邁亞斯(Bob Myers),全部不可或缺。

先講B.Myers,他贏過NCAA冠軍,也做過電台球評,最重要是之前做過經理人,深諳談判之道,熟悉勞資合約,所以作為球隊買人選人的決定者,十有九中;連同去夏簽下KD這筆最成功的交易,可說居功至偉。他在簽下KD時就一句:「就算你不來,我們還是能贏得總冠軍,但你加盟的話,我們會一起贏得很多總冠軍!」充分顯示出他的智慧,也盡見其遠見,當然兩位顧問Steve Nash及Jerry West 也有功勞。今日,S.Curry、KT、D.Green和KD核心四星都未夠30歲,這個王朝藍圖,B.Myers及J.West佔最大功勞。不要忘記,今次總決賽有四位2011梯隊在陣,騎士當年選了Kyrie和TT,今季也羅致了Derrick Williams,至於勇士代表則是KT;要是當年騎士眼光好一點,以第四選選上KT,事情會怎樣?到2012年,騎士也有第24籤,不過選人後換到了小馬,而勇士則在次圈才選上D.Green,可見勇士在選秀眼光上,實在勝過騎士。

至於班主Joe Lacob更是如同小馬班主古賓(Mark Cuban)般的狂人。這位白手興家的創投狂人,有着極熾熱的求勝心,也有如同天賦的賭仔性格,據講,在去季第七戰落敗後,他就即時要求B.Myers找來KD,縱使B.Myers多番強調勇士陣容已是最強,但他從未放棄,所以才有之後的事情發生。日前D.Green也自爆有打電話給B.Myers,並同樣是在落敗後要求球隊簽KD。「假如我們勝出,99%不會簽下KD。」現在看來,總決賽失利而換來KD,可能改變運動史的一次因禍得福。Joe Lacob要爭取的通常都會到手,他不止要讓勇士贏得總冠軍,更希望勇士成為加州一哥,甚至是聯盟一哥;在2019-20球季,勇士將會由奧克蘭的甲骨文球場搬到三藩市的Chase Center,這個耗資近10億美元的新場館將結合大量高科技及公眾空間,給球迷全新體驗,勢成三藩市的新地標,也將令勇士有更多本錢挑戰傳統豪門。

三位男人打造陣容,教練Steve Kerr則負責領軍。和前任教練Mark Jackson相比,S.Kerr更注重細節,用人上也更加大膽,他的「迷你小球陣」固然所向披靡,最重要是在勇士戰無不克的火力下,仍然堅持球員要打出上佳防守,由上任第一季以火力封王,到第二季因大意失利,來到執教的第三季,勇士已蛻變成一支心、技、體都圓滿的球隊。不要以為這種球星陣容易於執教,要令隊中球員放下自我合作,平衡出場時間,已非易事,而且要為他們找來適當替補,充當輔助,也比想像中困難。由季初大敗於馬刺手上開始,不止一次見到KD射失最後一擊,與D.Green口角衝突,最後也變成合作更純熟的契機,也是S.Kerr的功力;至於加入富有經驗,防守出色,而且熟悉騎士的Mike Brown為助教,也是一大助力,但看總決賽的用兵,S.Kerr 贏 Ty Lue 甚多,在變陣和用人調配,都非後者能追及。

九十年代,我曾是金州勇士的 fans,那時因為喜愛插花王Tim Hardaway的關係,就算只得極少零用錢,仍死慳死抵省下百多元,在聯合廣場的NBA店買下一條勇士短褲,着得logo也洗脫了,還是不捨得丟掉,算是少年時對勇士的回憶。Run TMC那時令不少球迷瘋狂,不過之後我更愛公牛和馬刺,也就把勇士的感情放下了。直到12-13球季,馬刺在西岸次圈對上勇士,很記得第一戰就要打至雙加時,最後靠Manu的再見三分波險勝129:127,嚇出一身冷汗。那場波S.Curry獨得 44 分,全場最高,令我開始欣賞這個小子,深信他有可能成為 NBA 最佳射手,當時 KT 及 D.Green 已成主力,也有 Andrew Bogut 和 Harrison Barnes,但 Steve Kerr 及 Iggy 未到,所以整體實力仍未去到一流。之後一季,勇士在首圈不敵快艇出局,到2014/15球季,Steve Kerr 終於接掌,勇士也終於成型,開始了連入三次總決賽、兩奪總冠軍之路。可惜今季西決因Kawhi的受傷,兩隊無緣夫添對決,令所謂的夢幻西決,成為泡影,但在勇士破紀錄的季後賽15連勝之路上,以對馬刺的第一戰最驚險,殆無疑問。

很多朋友都知道我不欣賞KD加盟勇士的決定,畢竟在我的年代,一位超級球星在落敗後即加盟打贏自己的對手,是不能想像的軟弱,但經過一季和各方的討論,我得承認今日重視指環多於一切的風氣,改變了生態,加上在KD成為自由身一刻,聯盟符合其球風的球隊不多;從今季99場勇士的比賽所見,他的確打得開心。為了轉會,KD放棄了在雷霆的一哥地位,來到奧克蘭,在有機會成為四弟下,憑自己的努力,接管了勇士,既贏得總冠軍,也贏得總決賽 MVP。今日重看,我仍然不認同KD的做法,只是較能接受;我也一直認為球隊的MVP是S.Curry,沒有他主動放開心胸,樂意與KD分享球權,不會有今日的成功;一位全票 MVP 能夠放下自尊和身段,絕不容易,可是咖哩仔就是做得到,或者因為這份無私,勇士才能如此成功。

反觀LBJ希望再次複製在熱火的成功之路,當去到二月見到形勢不妙,再次發揮自己球員兼教練兼總經理的威力,找來過氣大牌,希望用這套方式來打敗勇士。可是今日沒有Pat Riley看出問題所在,例如論功行賞式與TT及JR Smith簽下長約(到19/20年球季),就幾乎綁死了自己,也令球隊下季難以翻身;加上之後補足的新兵都發揮不了作用,各自為戰感覺極強烈。騎士坐擁聯盟最高薪金陣容,今季薪金達到1.28億美元,想不到Delly一去,Mo Williams一退,想找個能控制節奏的後衛也這麼困難。可是一向喜歡指點天下的「大帝」,肯定不會放棄這種模式,那班主Dan Gilbert會有何打算?LBJ會否再做 the Decision,將才能帶到去另一支球隊?還是真的加盟快艇或湖人,與三位老友Melo、Wade及CP3組成另一支超級強隊?這會是今個夏天最大的焦點。畢竟騎士來季薪金已高於salary cap 2,800萬,而且沒有選秀權,要變,實在不易。

今日「組隊」「抱團」已成風氣,要再怪誰都沒有意思,時代已變,難道可放棄籃球嗎?還是用一種心態去看吧。勇士花了多年努力,才去到今日這一步,看J.McGee、P.McCaw 和 I.Clark 也培養等虎虎生威,再看騎士的 D-Will 或 K.Korver,實在是極大對比。JR一季就打幾場好波,戰意全冇下仍有三年4千多萬合約;而總決賽也大部時間隱型的TT也是三年5千多萬,實在叫LBJ太沉重。作為球員,LBJ無可挑剔,這三屆總決賽的表現,配得上超級球星,也配得上當今聯盟第一人的稱號,可是太過聰明,要管的事太多,加上與Agent的關係千絲萬褸,反而影響了籃球場上的成功,5次總決賽之敗,不多不少也有關係。

勇士擊敗騎士成為2017年季後賽之王,可是這兩隊和岸區其他對手的距離實在太遠;球迷可回想一下,由常規賽到明星賽到季後賽到總決賽,真正記得清楚的,看得熱血沸騰的還有幾多場波?上季勇士在殺入總決賽前,一共輸了五場波,對雷霆更是打足七場,精采萬分;至於騎士則在東岸決賽,與速龍打足六場才晉級。正如LBJ在前日的記者會所說,簽下自由身本就沒有公平與否可言,每支球隊當然在薪金上限許可下,盡力簽下每位好球員,可是聯盟也要想辦法阻支超級強隊,否則當各隊實力太過懸殊,就會令NBA變成西甲,每季都只有巴塞和皇馬爭霸,絕非球迷之福。來季的CBA將會加強這部份,與原隊簽約的金額上限大增,希望可以加強球星留隊誘因,撥亂反正。勇士、雷霆、塞爾特人和馬刺,都是近十年在選秀及交易上做得出色的球隊,我期望雷霆在Russell Westbrook帶領下捲土重來,也希望塞爾特人來季可以再進一步,有多幾支球隊阻止勇士和騎士四度會師總決賽,比賽才會好看。

今個球季,我嘗試寫得更辣,收到的責難、投訴、嘲笑也更多,幸好也有不少朋友支持,也多謝各位齊齊睇波;最開心是一位讀者留言,指文章令他重新睇番籃球,這實在是最大的讚美。今季學到的很多,在籃球的天空下也有各種不同的看法,在不違反個人原則下,我會用更廣闊心胸去包容。記住月尾26日(香港時間27日)還有今季各獎項的頒獎禮,現時先放放假,《兩日一場波》下季再會!

 

原文刊於作者網誌

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