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期待英格蘭和比利時世界盃決賽的一場英超波!

2018/7/8 — 15:49

2018年世界盃,英格蘭隊 (FIFA facebook專頁圖片)

2018年世界盃,英格蘭隊 (FIFA facebook專頁圖片)

台灣旅遊返港後一直追看世界盃比賽,晨昏顛倒的作息被打亂,經過分組賽、以及十六強和八強的淘汰賽,執筆時四強剛剛產生,奪標熱門球隊如巴西、德國、西班牙和阿根廷等已先後倒灶出局,遍地眼鏡碎片,應驗了足球場上「波是圓的」而沒有必勝絕對優勢可言。 如今四強已產生,分別是上線的法國和比利時,下線的英格蘭和克羅地亞。 筆者心有所繫,對英格蘭有難解的情意結,期待決賽的兩隊是英格蘭和比利時,合演一場英超波!

事實上,英格蘭1966年奪取世界盃錦標已是逾五十年前的風光美事,今屆外圍賽成績不俗,取得八勝二和佳績,的確令人信服,可是畢竟過去好一段日子英格蘭一直未能在世界盃決賽週內脫穎而出。 這一屆世界盃英格蘭決意大換血,在人腳上除了平均年齡較年輕外,論技術實力並不是最佳的理想組合,只可說有活力和一定的潛質,但是始終練歷幼嫩和經驗不足,教練修夫基曾坦言必須假以時日的琢磨始成大器,只務實的期望兩年後歐洲國家盃才能夠有特出表現。 所以,無論從球評專家分析或者賭波賠率數據顯示(註),英格蘭絕對不是這一屆世界盃的爭標隊伍,一般來說,能夠十六強出線已有交代,如今竟然成為四強之一,大力神獎盃已並非遙不可觸,實在令一眾擁躉喜出望外!。

筆者過去對南美足球的近乎魔幻神奇表現也曾著迷,球員細膩精準的腳法、左盤右弄和過關斬將的技巧叫人折服,而且致命的穿插,以及虛掩滲入直至轟射皮球進網內,一氣呵成的流暢過程的確讓人瞠目結舌。 可是,輕挑細搓畢竟過於花巧賣弄,球員的個人化過度表現往往掩蓋了球隊的整體合作,給人娛樂表演有餘多於運動競逐不足的氣氛。 相對而言,傳統英式足球特色是長傳急攻和高Q大棍,魁梧體型的衝撞和攔截顯得凶狠強悍,高空頭球的殺著遠勝腳下勁射,整體而言是較粗野的體力格鬥多於純粹技巧的比拼,其吸引處和可觀性往往在於勇猛搏奕的官能刺激,而並不是悅目技術角力的精彩絕妙。 筆者近二十年來一直是英格蘭超級聯賽的球迷,觸覺口味已漸漸被嚴重感染,對英式足球變得情有獨鍾!

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今屆世界盃分組賽時英格蘭表現只可算是中規中矩,防守上和組織力已有改善,但是進攻火力明顯不足,整體實力的確未有壓倒性的說服力,可喜的是在策略上成功迴避了與上線列強硬拼,並且能夠在穩定中不斷有所改進。 如今四強對賽,假若上線的比利時壓倒法國而下線的英格蘭擊敗克羅地亞,那麼這一屆世界盃決賽隊伍便將會是英超聯賽式的一場對決了。  須知英格蘭大軍全是在國內比賽的球員,英式足球踢法風格當然早已是他們身體力行的習性和內化的特質,而比利時全隊廿五人當中有十位是英超聯賽Big Six隊伍的主將,正選陣容中起碼佔有七名或以上,包括門將車路士的高圖爾斯、後衛熱刺的韋列特、曼城的高柏尼、熱刺的維頓漢、中場曼城的迪布尼、前鋒曼聯的盧卡古和車路士的夏薩特,甚或隨時候命的中場曼聯費蘭尼。 因此,事實上整隊英格蘭和逾半隊比利時球員都曾經在英超聯賽中競逐打拼過,那麼如果說這一場世界盃決賽就是一場典型英超波,實在並不為過!

世界盃期間筆者的生活節奏失衡,睡眠不足而飲食欠節制,心緒也有點紊亂,書不想看文章不願寫,便索性趁機放縱一下。 如今球賽已接近尾聲,殷切期待小休數天之後,有機會讓全世界億萬球迷重新檢視一場英格蘭與比利時大展拳腳的英超波!

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註:據《蘋果日報》印製的《Russia 2018》專集顯示,世界盃冠軍賠率依次為:巴西(5)、西班牙(5.5)、德國(5.5)、法國(6.5)、阿根廷(6.5)、比利時(11)、葡萄牙(16)、英格蘭(18)……。

 

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