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超強颱風山竹襲港零死亡

2018/9/24 — 8:46

作者網誌圖片

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9 月 16 日超強颱風山竹襲港,狂風怒號,雨乘風勢,橫飛亂闖,沿岸則水位上升、驚濤拍岸,濁浪排空,整日互聯網上流傳各種風中景像:高樓搖晃、玻璃破碎、棚架倒塌、雜物亂飛、樹木吹倒、海水越過海堤如海嘯淹浸多處,大家心中有數,這個颱風威力非比平常,造成的破壞恐怕不會少,風後回顧,確實如是,部份地區停水停電,倒樹以萬計,道路阻塞癱瘓交通,船隻擱淺或沉沒,沙灘被毀等,但是似乎沒有報章報道一件不可思議的事:山竹雖然強勁,卻沒有市民在風暴中喪生!

值得注意的是差不多同時,一股比山竹弱的颱風登陸美國東岸,雖然已屬發展較為成熟的地區,颱風依然造成近百人死亡,相比之下香港的「零死亡」,在氣象界看來是極為罕有的。香港歷史上的風災傷亡慘重,1962 年溫黛和 1971 年露絲都造成過百人死亡,多年來天文台同事都渴望所有颱風襲港時「零死亡」,今次終於做到了,簡真是奇蹟。

我們怎樣做到颱風零死亡?原因不只一個,首先香港防風工作的核心概念是讓市民於颱風襲港時躲在自己安全的家,運作八號風球的主要考慮是保證達到這個目標,因為香港建築物的工程規格極高,所以「家是最安全的」。反觀美國,他們的家是不安全的,防災策略是撤走預計颱風移動路徑上的人口,如有房子被毀,則靠保險提供重建的資金,可惜運作起來碰到不少人不願意離開家園,以致死在破屋之中。

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其次是今次山竹襲港前夕香港人的備災意識特別高,主要歸功於天文台和傳媒提早多天已經緊盯着山竹的行踪,高調知會市民山竹是今年太平洋最強的超強颱風,以及預示可能於 9 月 16 日十分接近香港甚或正面襲港,加上互聯網和社交網站的流通作用,山竹來臨幾乎成為家傳戶曉的天氣消息,連小孩子都知道,到處可見大窗貼上膠紙,家庭主婦儲備糧食,屋宇管理公司做足防御工事,這是前所未有的,因此山竹臨近時香港已經完成準備。

面對颱風有如打仗,被人突襲必然損失慘重,但是如果知己知彼,嚴陣以待,損失自可降低,今次山竹襲港零死亡,建基於多年建立的天氣預警制度,以及對屋宇結構的高要求。 

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近年流行說香港這樣不成那樣不是,其實我們香港的優點很多,是世界的榜樣,大家要看得起自己啊。

 

原刊於作者網誌

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