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繞道通車在即 回購西隧趁早

2018/10/8 — 10:24

西區海底隧道(資料圖片,來源:政府新聞處)

西區海底隧道(資料圖片,來源:政府新聞處)

紅隧日日塞車,每次乘車過海都是一片「車海」,令市民叫苦連天。運輸署數據顯示,於傍晚繁忙時間,紅隧過海的平均時間達36分鐘!東隧的塞車情況亦不遑多讓,需時14分鐘。唯獨是使用西隧過海非常暢順,僅需時3分鐘。問題始於三條過海隧道的收費差天共地,令到車流量過份集中於車費較便宜的紅隧,而車費較貴的西隧則無人問津,未能發揮最佳分流作用。

車輛分流失敗 浪費西隧容量

三條過海隧道的設計容車量總和是每日27萬5千架次,而現時每天大約有26萬架次的車輛過海。由於總設計容車量多於實際行車量,如果三條過海隧道能夠做到真正分流,本來應該足夠容納過海車流,紓緩紅隧的擠塞問題。

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然而,現實的情況卻未如理想。據運輸署數據,現時每日大約有112,071架次的車輛駛經紅隧,遠遠超過紅隧本身78,500架次的設計容車量。相反,現時每日僅68,071架次的車輛駛經西隧,僅佔其設計容車量,即118,000車輛架次的一半。可見,三條過海隧道分流車輛的功能完全失敗,浪費西隧已有的容車量。

西隧收費無枉管 政府無可作為?

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東隧的專營權在2016年屆滿,已交由政府管理。目前只有西隧的專營權仍未移交政府,該專營權將於2023年屆滿。由於西隧現時仍然由私人公司管理,政府一直未能夠干預西隧的收費,只能眼白白由它收取高昂的費用。

以私家車過海為例,西隧收費為70元,比起紅隧的20元收費,貴足3倍有多。西隧收取雙層巴士185元,而紅隧則只收15元,收費相差近十數倍。在其它海底隧道塞車問題嚴重的情況下,西隧依舊我行我素繼續加價,最近一次便是於本年年中,加價幅度達5-15元。

面對西隧肆意收取高昂隧道費,未能分流過海車輛,政府是否束手無策?當然不是!只要政府肯提早回購西隧,便能自行管理三條過海隧道,重新訂立三隧的隧道費水平,真正疏導交通。

繞道通車在即 回購西隧趁早

政府一直不肯提早回購西隧,其一原因是它認為中環、灣仔一帶道路本已非常擁塞,西隧的接駁道路未能承受新增的車流量,所以回購西隧「效益欠佳」。然而,政府官員似乎忘記了中環灣仔繞道將於今年底通車。到時候,中環、灣仔一帶道路的擠塞問題將大大改善,有能力承受更多車流往返西隧。

運房局回覆立法會的數據顯示,一旦繞道建成,預計干諾道中、夏慤道、告士打道等道路,在二○二一年繁忙時間的預測行車量/容車量比率,將會由1.3降至0.9。這意味著繞道建成之後,中環、灣仔一帶道路在繁忙時間將不再擠塞,並有能力去承受新增車流,分流更多過海車輛。

過往政府拒絕回購西隧時,亦會突然「守財」,藉口回購西隧將「動用龐大公帑」,拒絕考慮建議。然而,我們翻查數據,回購西隧需動用的分帑,相比起其他大白象工程,其實並不「龐大」。2017年西隧的稅後利潤為10億8百萬。如果以此推算,由明年至2023年西隧專營期到期為止的潛在利潤約為40.32億。如果政府以此為基礎出價回購西隧,相信有一定吸引力。不要忘記這同時代表政府能提早四年營運西隧,期間的收入可抵銷部份回購價。提早收回西隧,能夠令到西隧減價,及早紓緩紅隧的擠塞,對市民來說,絕對是早收幾年較為划算。

相比興建高鐵近900億的「天價」,回購西隧只需40億便能提早四年紓緩紅隧的擠塞問題,令三條過海隧道真正能夠做到平均分配流量!我謹此促請政府,配合本年底通車的中環灣仔繞道,儘快回購西隧。

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