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競爭力第一的香港,為何有人要走上死亡的一步?

2017/6/9 — 17:39

資料圖片 l 圖片來源:Marcel Oosterwijk@flickr(CC BY-SA 2.0)

資料圖片 l 圖片來源:Marcel [email protected](CC BY-SA 2.0)

「鬼叫你窮呀頂硬上」是不少香港人掛在嘴邊,作為一句鼓勵的說話,實在令人相當有幹勁;然而,這一句背後的含意,卻是將貧窮視為個人責任 - 你窮,就要自己解決。

早年筆者在外地遊學,遇上一位來自挪威的同學,甚為投契;大家由風土人情,講到社會面貌;她說過的一句,讓我至今仍記憶猶新:

「我們國家的失業救濟,只能保障他們的基本需要;但他們想買罐可樂都買不起,我覺得很羞愧。」

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在香港說這樣的話,她可能會被視為一枚「左膠」;然而,她是來自那個被評為全球最快樂國家的一位少女;這番話,她說得相當理所當然,而這就是她一直被灌輸的理念:貧窮,不止是個人的不幸或不努力,社會結構也是造成貧窮的原因;因此,為有需要的人提供足夠的福利,理所當然是政府和社會的責任。

回看今天的香港:日前發生八旬老翁涉嫌謀殺久卧病榻中風妻子倫常慘案,丈夫的弟弟指,如果有「安樂死」,他的兄長就不用走到那一步;然而,在香港這個競爭力第一的社會,是否可以做得更多,讓有需要的人,不用走到「死」的那一步?

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正如有議員所言,這案表面上是家庭暴力:丈夫奪取妻子的生存權利;然而,背後卻反映更多的社會問題:政府對長者、長期病患者、照顧者以及低收入人士的支援,是否足夠;涉事的老翁需獨力照顧中風的妻子,即使對一位壯年人來說,體力和精神上都是相當大的負擔,更何況是一位八旬長者。立法會議員張超雄指出,,現時社區設有日間護理中心及綜合家居照顧服務,可助病人及照顧者擴闊社交圈子和有休息的機會;然而,兩種服務的輪候時間至少半年以上。

其實聯合國經濟社會文化委員早已於2001年的審議結論中,對香港長者的退休保障及社會保障制度提出關注:「委員會對香港特別行政區普遍和令人無法接受的貧困現象表示嚴重關注。委員會尤其關注的是,大量老年人依然處於貧困狀態,無法切實有效地利用社會服務……香港特別行政區缺乏確保制定和執行全面、綜合、一致及切實有效的除貧戰略所需的充分的體制安排」(2001年,第18及19段)。

然而,事隔16年,仍然出現年邁照顧者要殺妻的事件 - 而且是居住公屋,亦曾申請有關社會服務的長者 - 即他們並非難以被追蹤的「隱敝長者」,但仍然因身處困境求助無門而走上絕路;在香港這個所謂競爭力最高的社會,政府的福利機構對這些長者、長期病患者和照顧者的支援竟是如此不足和被動,以致出現這些悲劇 - 作為香港人,也比競爭力下跌,更令人羞愧 - 我們的政府坐擁豐厚的儲備,難道就不能增撥資源,讓福利機構能為長者和弱勢群體提供更主動的服務 - 這個社會上不應有人因為困苦無助,而要走上死亡的這一步。

 

參考資料:

蘋果日報(2017年6月7日) 照顧病患耗體力須包容

 

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