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堅尼系數升幅溫和 但仍然偏高 難掩社會矛盾

2017/6/14 — 8:39

資料圖片

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在各種影響收入分配的因素消長之下,過去五年間只是上升了0.002,與過往比較已經算是相對溫和。但過去一段很長時間,香港的堅尼系數已超越所謂警戒線的0.4,仍然算是嚴重偏高的數字,政府早就應該關注。經濟學上的所謂「滴漏理論」沒有預期般產生效果,香港的收入差距及貧富懸殊持續惡化,形成結構性的不公。

政府經常把人口老化可能造成的問題及危機掛在嘴邊,卻一直不願意採取積極進取的方法來應對、紓緩及作出合理準備,長期忽略退休保障制度的發展。今天把是人口老化及住戶人數減少,說成是貧富懸殊擴大及所有其他問題的理由,令長者成為所有施政缺失的替罪羔羊,也成為政府不求作為的藉口,是間接為已出現的代際矛盾推波助瀾。顯然也不是有為的或負責任政府的應有作風。

堅尼系數是一個有參考價值的指標,但要全面理解香港的貧富懸殊問題,可能還需要透過其他數據及統計工具。堅尼系數只是反映市民收入分佈狀況的指標,但「收入差距」不完全等同於「貧富差距」。在較成熟的資本主義社會,擁有資產,透過資產買賣及其他資本性投資回報,也可以過豐足的生活。在過去五年,香港的樓價上升了接近一倍,租金也完全脫離整體工資的增長而飛升。擁有房產或有樓收租成為決定市民階級定位的最重要因素。對於無法應付高企的樓價及租金,又沒有父蔭可恃,無法上車的社會新鮮人,因住屋開支而造成的生活貧困化問題可能遠比堅尼系數那0.002的升幅嚴重得多。

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堅尼系數的輕微上升,也不能有效反映年輕一代貧困化問題在過去幾年嚴重惡化的實況。除了難以承擔的住屋開支之外,擁有專上教育資歷人士,過去五年的收入增長都低於其他學歷組別,也遠低於香港整體的平均增長水平。政府說要發展知識型經濟,說要調整經濟結構,又說要鼓勵終身學習,但這些說法在特區成立20年以來都只是「得個講字」,年輕一代整體學歷水平無疑是不斷提升,但收入增長卻嚴重落後。如果與樓價及租金升幅相對照,年輕一代的生活處境正在不升反跌。如果再加上十多年來也在不斷惡化的「學債」問題,大抵應該明白,今天香港的社會矛盾及政治對立惡化,除了政制問題之外,確實有其經濟基礎。

香港社會絕對沒有理由因為那相對溫和的堅尼系數升幅而舒一口氣。

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