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兒童肥胖

2018/10/20 — 11:26

資料圖片,來源:Tero Vesalainen @Pixabay

資料圖片,來源:Tero Vesalainen @Pixabay

【文:李灝雋(香港中文大學全球研究(四年制)三年級)】

體重過重一直都是已發展地區關注的公共衛生議題,但一直的焦點都放在成人身上,鮮有提及兒童肥胖。根據《聯合國兒童權利公約》第 24 條,兒童應被確保能享有最高標準的健康及醫療服務。然而,香港作為高度發展的城市,即使擁有首屈一指的醫療體制,兒童肥胖問題遠較想像中嚴重。根據衛生防護中心的數字,大約有兩成中小學生有過重或肥胖問題,雖然小學生的百分比有下降的趨勢,中學生的百分比卻呈現相反勢頭,此消彼長,情況沒有太大變化。假如我們放眼國際,就可見其嚴重性,根據一個國際統計數字 NCD-RisC Child Body-Mass Index,研究人員收集了全球二千多項以人口為基礎的高度和重量測量的研究,香港的數字,不論男女兒童,過重或肥胖,都高於全球平均值 0.6% 至 15%,可見香港兒童肥胖問題值得有更多關注。事實上根據世界衛生組織的數據,每年約有四千萬人死於非傳染病,例如心臟病、癌症和糖尿病,當中有不少跟肥胖有莫大關係。假若不盡早紓解這個問題,會嚴重損害了那些兒童權利中兒童應有的健康發展。

其實兒童肥胖如何影響其兒童權利的發展呢?長期過重不單增加患上各種慢性病的風險,例如心臟病、腦血管疾病和痛風,而且肥胖導致的體形問題亦容易在群體間容易發生欺凌問題,在生理和心理上都對兒童構成不良影響。更重要是,有別於一般成人的肥胖問題,兒童肥胖的特點在於兒童本身缺乏足夠知識了解肥胖的嚴重性,因此問題的核心在於家長、學校和政府三方對問題的了解程度和解決問題的態度,而非兒童本身。

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政府對策成效不彰

觀乎香港政府近年對兒童肥胖的政策,主要針對飲食方面,如「健康飲食在校園」運動和「至營學校認證計劃」。政府政策被動欠進取,姑勿論其成效,顯然對於幫助兒童建立「活躍健康的生活模式」仍然有所不足,流於表面。的確,政府嘗試從不同成長階段提供各種支援,以減輕導致肥胖的因素,不論是提倡母乳餵哺,或設立「降低食物中鹽和糖委員會」,但都沒有直接明顯的成效,甚至政策實施一段時間後出現惰性,例如推行已久的食物營養標籤,旨在讓市民可以客觀比較不同品牌的營養成份,然而不斷發現包裝食物的標籤跟實際不符,反映政府監管不力。另一方面,每當政策範疇涉及學校,政府就下放決定權予學校,不但令各校執行標準不一,更顯得政府有逃避責任之嫌。舉體育課課時為例,政府在早年對立法會的書面回應直接指明「學校亦可按實際情況及需要,適量增加課時」,並指學生應在課餘時間多做運動,如參與校隊,卻沒有增撥資源之勢。看似給予學校自由度,實質欠缺具體支援。

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要減低兒童肥胖的機會,不單要讓兒童清楚合適體重的重要性,更要為兒童建立健康的生活模式創造有利條件和環境,而且需要家長、學校和政府三方共同參與才能成事,以做到面面俱全。總言之,香港兒童肥胖問題一直威脅着他們的發展,然而政府卻輕視問題,要解決兒童肥胖問題,還有漫漫長路。

Child Rights Change Maker 計劃

救助兒童會 CRC Maker(Child Rights Change Maker)計劃由一群關注兒童權利的大學生組成。透過研究和文章發佈,每位 CRC Maker 成員發表個人對兒童權利的意見和想法。我們明白到要倡議兒童事務,必需有年輕的聲音融入我們的工作當中。CRC Maker 成員由其關切的議題出發,根據親身的經歷、自行搜集的資料,再進行分析和書寫每篇文章。每份心血都是他們往後立足兒童事務的一步一腳印。CRC Maker 成員代表的,不是本會或這個計劃,而是匯集香港兒童的心聲。我們嘗試了解他們的想法,和他們互相學習和進步,一起倡議兒童權益。

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