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七罪罪成 何志平:「預咗」 明年三月判刑

2018/12/6 — 7:23

民政事務局前局長何志平被美國檢控為中國華信能源行賄非洲乍得及烏干達官員案件,在美國當地時間周三(5日)審結。紐約聯邦法院12人陪審團一致裁定何志平的8項控罪當中的7項罪名成立,將於明年3月14日判刑。

69歲的何志平,去年十一月在紐約被捕,其後被控 1 項串謀違反《海外反腐敗法》(Foreign Corrupt Practice Act, FCPA)、4 項違反 FCPA 罪、1 項串謀洗黑錢及 2 項洗黑錢罪,其中只有一項洗黑錢罪不成立。

違反 FCPA 罪每罪最高可判監5年,洗錢罪每罪可判監禁最高20年。如何志平被判處最高刑期又分期執行,可被判囚長達65年。

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「預咗,都係咁」

綜合《蘋果日報》及美聯社等傳媒報道,在宣讀判決前,何志平不時回頭掃視公眾席,並向記者微笑點頭。宣判期間,何志平雙手一直交握放於桌上;聽完判決之後,他保持微笑 ,神情沒有太大變化,並跟辯護律師逐一握手。記者上前問他心情如何時,他用粵語回答:「預咗,都係咁」,記者追問他會否上訴,他沒有回應;其後他便繼續步入囚室,有記者問他有甚麼說話向香港人說,他轉身回應:「多謝」。

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《南華早報》指何志平代表律師 Edward Kim 沒有回應會否上訴,表示留待判刑後決定。

美聯社報道,法官 Loretta Preska 將於明年3月14日宣判刑期。陪審團成員 Margaret Ann Withers 在庭外表示,陪審團對何的犯罪意圖毫無疑問,因為有大量證據,但花了一些時間來辯論美國司法部是否對某些罪名具有管轄權。

檢察官 Geoffrey Berman 發表聲明指,何志平在紐約受到指控和審判,是因為事件中幾次相關的會議、通訊和電匯,都在曼克頓進行。他指「何(志平)一再試圖腐敗外國領袖,並非尋常商業行為,而是為了破壞國際市場的公平性,削弱公眾對其領袖的信心。」他形容何志平是一位精明的中間人(an astute bagman)。

送藏 200 萬美元禮物盒 辯稱捐款

何志平被美國政府控告違反《海外反腐敗法》及清洗黑錢等8項罪名。《明報》等傳媒早前引述控方律師 Douglas Zolkind 在結案陳辭中強調,何志平在其所涉的「乍得案」及「烏干達案」中,都是以金錢換取商業利益。

報道引述Zolkind向陪審團解釋,根據《海外反腐敗法》,法庭無需證明被告獲取賄款的回報,只需判斷何志平是否意圖行賄和問取回報。

控方早前傳召塞內加爾前外長加迪奧(Cheikh Gadio)以污點證人身份作供。加迪奧於庭上供稱,自己於2014年介紹何志平認識乍得總統德比(Idriss Déby Itno),至該年12月,何志平帶領中國華信能源公司人員訪問德比會面,何志平送一個藏有 200 萬美元現金的禮物盒給德比。惟對方拒絕款項後,何志平改稱該筆款項其實是捐款。

何志平放棄自辯

至於「烏干達案」,聯邦調查局探員出庭作供時稱,大量被解碼的電郵及短訊披露,何志平曾於2016年,以中華能源基金會名義向及向烏干達外長庫泰薩(Sam Kutesa)名下基金會存入的50萬美元,作為向剛連任的烏干達總統穆塞韋尼支(Yoweri Museveni)支付的政治獻金。

控方結案時指,何捐款後,要求對方安排華信能源董事長葉簡明擔任烏干達總統就職典禮的貴賓,並問及基建和建立非洲人民幣兌換銀行等商業合作,可見何志平非意圖無償提供捐款。控方又指,何志平賄賂非洲國家總統,是為中國華信能源公司開拓商機,謀求石油開採權等生意利益。形容事件是一個香港商人的「行騙」舉動,是典型的電影情節。

69歲的何志平去年11月在紐約被捕,被控違反《海外反腐敗法》和洗黑錢等八項罪名。若全部罪成,最高可被判入獄85年。審訊原本預計需時超過兩星期,但因何志平放棄自辯,審訊進度加快。

 

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