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司法覆核勝訴 高院裁定政府關閉「公民廣場」違憲

2018/11/19 — 16:57

政府在2014年、即前特首梁振英任內,決定關閉被稱為「公民廣場」的政總東翼前地,不但在四周築起圍欄,訂下守則,禁止市民在周一至周六進入,周日舉行集會則要申請,退休攝影師張德榮不滿政府限制市民的集會和表達自由,同年入稟司法覆核。高院法官區慶祥今日頒下裁決,指政府做法不合理限制市民表達自由及集會自由,裁定做法違憲。

區慶祥今日判辭中指出,政府關閉政總東翼前地的做法,違反基本法27條,人權法案16條及17條。

申請人一方指出,政府全面禁止所有人在周一至周六,進入政總東翼前地行使表達自由及集會權利,而周日及公眾假期需要申請,有關限制明顯不相稱(disproportionate),行政署長指有關限制可確保政府總部正常運作,法官在判訊中認同申請人所提出,政府的限制已經超過讓政總有效運作的目的所需,而行政署長未有解釋周一至周六全面禁止的理據。

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區慶祥舉例指出,在現有限制,一個人在周一至周六政總東翼前地靜坐同樣被禁止,質疑這如何會影響政府總部的運作。

區官認為,行政署長不會考慮集會人數等其他因素,只會單純因為集會在周一至周六舉行而禁止,限制過大。

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對於行政署署長指出,政總東翼前地不是公眾地方,因此能夠以私人財產業主的身份限制其他人進入,並將此視為限制東翼前地的理據,申請人一方指政總東翼前地不是私人土地,應該視為用特定用途(用作政府辦公室)的公眾地方。

官:視政府物業為私人土地   限制集會自由   錯解法律

區官認為,行政署署長以私人土地為基礎,限制他人進入該處行使表達及集會自由,本身是錯誤理解法律。區官引用終審法院法院李義判辭指出,有關論據前提是政府作為財產所有人,有剝奪公眾的權利,可排除憲法中保障的言論自由等條款,但基本法第8條規定,當成文法與普通法,與憲法(包括憲法保障言論自常等)有矛盾時,應予讓路。

區官認為,由此可見,行政署署長限制公眾進入東翼前地的出發點,是錯誤的,因此做法亦不合法。

區官指出,同意政府(透過行政署署長)作為土地擁有人,能夠行使權力,為政總東翼前地如何使用,訂立一定限制及條件。他強調,即使目前行政署實行的限制不合法,也需要由行政署重新考慮,訂立新的限制,以符合「相稱比例測試(proportionality test)」。

政總「公民廣場」在2014年7月關閉前,市民可以在任何時間於該處集會。但2014年9月裝上圍欄後,規定禁止所有人在周一至周六進人,周日及公眾假期集會則需要申請。

政府在去年12月「重新公民廣場」,但仍規定周一至周六早上6時至晚上11時、持有政總及立會證件人士可使用東翼前地通道出入,前往政總車輛亦能在該處上落客;但若日後要在該處集會,只能在有申請情況下,上午10時及下午6時在周日及公眾假期使用。

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