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研究:一日一杯酒都會壞腦

2017/6/8 — 18:32

酗酒造成記憶力衰退、失智已是無容置疑;此前有研究指,人類少量飲用酒精反能保護腦部。不過,最新刊於《英國醫學期刊》的報告認為,我們即使日飲一兩杯也會對腦部造成破壞。

該研究由英國牛津大學和倫敦大學學院合作而成,團隊由 1985 年追踪 550 名男性和女性逾 30 年的酒精攝取量,並在最後為這些人進行腦部磁力共振掃描,觀察腦部白質結構及負責記憶的海馬體,了解參與者認知表現。

團隊強調,參與者在研究前已被確定無酒精依賴,但他們的酒精攝取量不一。 由於數據或其他問題差距排除 23 名參與者資格後,團隊三十年來在六個不同時間,評估參與者的飲酒情況及其在各種認知評估的表現。

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考慮到包括年齡、性別、社會活動與教育在內的許多其他因素,研究團隊發現,飲酒較多的人海馬體萎縮程度較高,而右腦相對左腦收縮更多。

雖然無飲酒的參與者有 35% 發現右腦海馬體萎縮,但平均每週飲用 14 至 21 酒精單位的人則有 65% 右腦海馬體萎縮; 77% 飲 30 位單位或以上的人右腦海馬體出現萎縮。

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酒精單位

酒精單位是英國用以量化飲品酒精含量的單位,一個單位相當於 10 毫升純酒精。而一杯 250 毫升 12% 酒精的紅酒就有 3 個酒精單位。

另外,酒精攝取量也會影響白質結構。白質包覆著神經軸突,控制神經元共享訊號,協調腦區之間正常運作,與學習、自我控制有關,但報告顯示,飲酒越多的人,白質保護神經的質量較差。

在詞彙流暢度評估中,研究人員要求實驗參與者在一分鐘內,以某個字母開頭盡可能想出最多的單詞。團隊發現,與每週飲用一個甚至更少酒精單位的人相比,每週飲 7 至 14 個酒精單位的人在 30 年間,表現降低了 14% 。但在想同一類別如動物的詞彙,表現則無分別。

學界對該研究反應不一。英國布里斯托大學神經學顧問高級講師 Elizabeth Coulthard 提醒,研究只是觀察結果,並不能證實酒精對大腦造成損害。此外,大多數參與者為男性,他們通常低估了自己所飲的酒精量,酒精傷害性實際可能更大。

英國認知障礙症協會的 Doug Brown 醫生亦認為,研究並不代表著我們要滴酒不沾,而是應根據官方指引減少飲酒。現時英國衛生部門建議,不論男女每週不應飲超過 14 個單位的酒精——相當於 6 品脫啤酒或 7 杯 175 毫升葡萄酒。

來源:
The Guardian, Even moderate drinking can damage the brain, claim researchers, 6 June 2017

報告:

Topiwala, A., Allan, C.L., Vyara, V. & et al. (2017). Moderate alcohol consumption as risk factor for adverse brain outcomes and cognitive decline: longitudinal cohort study. BMJ 2017; 357:j2352. doi: https://doi.org/10.1136/bmj.j2353

文/Alan Chiu 、審核/Mike

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