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可樂的思維誤區

2018/11/20 — 19:08

在西藏阿里的神山崗仁波切轉經道上,一名朝拜者向天空灑上風馬旗紙。是的,有點圖文不符。(作者 Facebook 圖片)

在西藏阿里的神山崗仁波切轉經道上,一名朝拜者向天空灑上風馬旗紙。是的,有點圖文不符。(作者 Facebook 圖片)

人類總以為自身的體驗,最能代表事實真相。以前有一名遊客,在西藏有高原反應,頭痛不已,他去到小賣部,想買可口可樂,剛好沽清,只剩百事可樂。據遊客說:「我平時都不太喝百事,但那天將就買一罐來喝,沒想到一喝,頭痛居然消失了!」

他把這個「大發現」奔走相告,有人問:「但我不喜歡百事的味道,喝可口可樂可以嗎?」對方堅持說:「不可以啊!一定要喝百事才有效!」在西藏經常聽到人說,有高原反應,喝一點甜飲,尤其濃縮葡萄糖液,也會有舒緩作用。在拉薩的超市,都可以輕易買到葡萄糖沖劑,也不一定要飲百事可樂。

在 Seth Stephens-Davidowitz 所寫的《Everybody Lies》(中文版為《數據、謊言與真相》),作者提到他的祖母以自己數十年來的經驗,給親戚朋友不少有關婚姻關係的建議,而且頗為準確。但祖母卻經常強調一點,維繫成功婚姻的其中一個關鍵因素,就是要有共同朋友,因為她與祖父二人,在紐約皇后區的小後院裡,與鄰居閒聊,度過最溫暖的夜晚。

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那到底祖母所說的因素,是否真的如此關鍵呢?一群電腦科學家分析了人類關係最大的數據庫,即 Facebook,查看標明為情侶關係的人,如果很多共同朋友,關係會維持較長還是較短呢?據書中所說,情侶之間越多共同朋友,關係反而越不長久。當然 Facebook 的調查有一定局限,但按數據分析來說,結論應該比 Seth 祖母的個人觀察更為準確。也就是說,這名祖母可能陷入了一個認知陷阱,就是傾向於誇大自身經驗的影響力及相關性。

早前我在網上寫了一些小孩來西藏要注意的事情,有人就回應說「年年有人死於高原反應引發的病」,並稱自己前往西藏之前,死了一個男人。評論者沒有寫明他想表達的結論,但觀乎前文後理,他似乎想指出,因為每年都有人有高反,以及之前都有人因此而死亡,所以高反很可怕,或是不應到高原。

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這種思考方法,既把自身所知的情況當作普遍通行的事例,也忽略了基本的比率概念。如果十個人來西藏,十個人都有高反,這當然就很危險。但如果 2,500 萬人來西藏,只有 2,500 人有高反,機率是 0.0001,那就不算太危險。

正如年年有人撞車死,但不代表出街就要提心吊膽。正如年年有家居火災,也不代表我每天都惶惶不可終日。還有啊,正如年年有人中六合彩,你中獎的機率不會因此提高。如果因為「年年有人有高反」就不來高原,其實按同一邏輯,上街也不能,坐飛機也不能,食飯也不能,用燒水器都不能,因為年年都有人因這些動作而出事。

把自身經驗,當成是世事運作的標準,類似情況,屢見不鮮。再加上思維方式的偏差,對世界的理解,就會很扭曲。根除這種毛病很重要,因為容許自己活於盲目當中,導致生活上很多無謂的局限,實屬不值。

 

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