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2017 年全球熱帶森林流失 1,600 萬公頃 面積相當於整個孟加拉

2018/6/28 — 19:03

熱帶森林對地球封存碳、維持氣候穩定有著非常重要的角色。然而,人類近年增加於亞馬遜等熱帶森林伐木,所轉換成的碳排放佔總排放 15% 。馬里蘭大學最新的數據更顯示, 2017 年是自 2001 年有記錄以來第二多熱帶森林流失的一年,全球總共流失了約 1,600 萬公頃森林,面積相當於整個孟加拉;平均每分鐘就有 40 個標準足球場的林木被消失。

2017 年情況稍為比 2016 年好; 2016 年最有記錄以來最多熱帶森林流失的一年,當年森林流失主要受厄爾尼諾影響,造成嚴重乾旱與山火,燒毀大量林木。

馬里蘭大學的數據於奧斯陸熱帶森林論壇公佈。挪威氣候與環境部部長 Ola Elevestuen 於同場發言時指,我們必須處理熱帶森林被毀的問題,否則我們的後代將面臨生態崩潰。

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去年熱帶森林流失的情況於哥倫比亞與剛果民主共和國最為嚴重。反政府武裝哥倫比亞革命武裝力量 (FARC) 於 2017 年 6 月正式解除武裝,令其勢力範圍內的遍遠森林地區權力真空,一些機會主義者趁機進駐開墾土地種植可可與其他經濟價值高的農作物,據估計有 40.4 萬公頃林木被伐,比 2016 年流失量多 46% 。至於剛果則在去年流失 138 萬公頃熱帶森林,這是由當地農業、傳統伐木與煤礦製造業所造成。

在 2004-2012 年,巴西的亞馬遜森林曾因為政府增加監察與大力打擊非法伐木活動,同時鼓勵農民不隨便開墾林區而緩減了森林流失速度。不過, 2015-2017 年間,巴西政局不穩減低了執法力度,加上厄爾尼諾引致多次山火,當地森林流失速度再次加快。

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巴西氣候專家 Carlos Nobre 早前發表於《科學進展》的研究曾指,如果亞馬遜森林有 20-25% 被砍伐,亞馬遜地區的東、南、中部均會演變成非森林生態系統。他在奧斯陸熱帶森林論壇上警告,現時人類已破壞了 18% 的亞馬遜森林,非常接近研究的數字,我們現時必須完全停止砍伐亞馬遜森林,不要將該地變成世界牧牛場。

絕大部份被開墾的熱帶森林土地,都是為了製造黃豆、牛肉、棕櫚油與其他有經濟價值產物。去年單在巴西就有 445 萬公頃森林流失,並主要成為了牧牛場。另外,颶風也是熱帶森林流失的原因之一。在加勒比地區的多明尼加與波多黎各去年都因颶風而分別失去 32% 與 10% 森林。

雖然過去十年,國際間越來越多政策例如《巴黎氣候協議》中的 REDD+ 去保育森林、監察技術越加發達,而更多企業也承諾使用有認證的供應商以保護環境,但 Elevestuen 指最重要還是各國自行立法、執法以及鼓勵國民減少開墾森林。

印尼則是當中的例子:去年印尼成為少數森林減少速度有所緩減的國家。該國透過教育,減少了當地農民燒毀泥炭地等傳統務農手法。然而,這並不足夠去保護全球所有林木。

非牟利組織世界資源研究所的高級研究員 Frances Seymour 指,我們有一系列、極富挑戰性的事情要做以保護森林,例如轉變飲食習慣減少食肉等。而更重要的是需要與當地人合作管理森林,而非只命令他們不可伐木,讓當地人知道森林的可持續經濟價值。

來源:
Vox, The tropical forest we lost in 2017 is equal to the entire area of Bangladesh, 27 June 2018
World Resources Institute, 2017 Was the Second-Worst Year on Record for Tropical Tree Cover Loss, 27 June 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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