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首發現塑膠分解釋放甲烷 學者:再證膠製品對環境絕非好事

2018/8/6 — 14:07

自 1950 年代開始,人類已製造了超過 90 億噸塑膠;由膠樽到包裝袋,所有塑膠製品都與現代人生活息息相關。不過,與此同時塑膠亦製造了環保問題,太平洋更有一個巨型垃圾島,混集了全球各地的垃圾,破壞海洋生態。

上周刊於 PLOS One 的研究更發現,塑膠製品在陽光底下分解時,會釋出甲烷 (Methane) 與乙烯 (Ethylene) 兩種化合物,前者是比二氧化碳更吸熱的強力溫室氣體其全球升溫潛能值是二氧化碳的 36 倍,加劇氣候變化,後者則會刺激呼吸道,並會造成人體中毒。

該研究由夏威夷大學的團隊進行,分析包括的確涼、發泡膠等七種常見塑膠產品在陽光照射分解下的化合物排放,這亦是首個研究發現塑膠分解會產生溫室氣體。團隊發現排放得最多甲烷的是聚乙烯 (polyethylene) ,該種塑膠大量用於製造膠袋、包裝薄膜等製品。

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現時人為產生的甲烷主要來自燃燒化石燃料,雖然研究得出的數字顯示,由分解塑膠時產生的甲烷相對全球其他排放源相對微不足道,但多個學者均指發現相當重要,因為全球各地仍不斷製造塑膠而且其棄置仍未有好的監管,造成大量垃圾流入海洋之中。

未有參與研究的加拿大阿卡迪亞大學塑膠污染研究員 Jennifer Provencher 向路透社表示,研究結果再次向所有人提供證據,棄置塑膠對環境絕非好事。

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來源:
Reuters, Everyday plastics emit greenhouse gases, scientists say, 2 August 2018
The Scientist, Plastics Emit Greenhouse Gases as They Degrade, 2 August 2018

報告:
Royer, S., Ferrón, S. & et al. (2018). Production of methane and ethylene from plastic in the environment. PLOS One published online 1 August 2018. DOI: 10.1371/journal.pone.0200574

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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