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非洲護林員對港人的吶喊:終止象牙貿易,拯救生命!

2017/6/6 — 12:45

前線護林員保護野生動物時面對的是配備槍械武器的盜獵者。© naturepl.com/ Bruce Davidson / WWF

前線護林員保護野生動物時面對的是配備槍械武器的盜獵者。© naturepl.com/ Bruce Davidson / WWF

【文:世界自然基金會香港分會環境保護總監  魏啟宏】

在非洲,從事世上最危險工作之一的護林員一直面對著難以防範的威脅。他們以生命保護生命,甚至為保護大象而犧牲性命;同時亦有大量武裝盜獵者不惜代價,獵殺大象以奪取象牙,運往亞洲市場謀取暴利。剛果加蘭巴國家公園的護林員馬拉夫(Erik Mararv)與其團隊正保護當地的野生動物,讓牠們免遭盜獵者殺害,但他們的性命卻因此每天受到嚴重威脅。去年馬拉夫工作期間,被一班全幅武裝、持AK-47等重型槍械的盜獵者埋伏,馬拉夫僅大腿中槍得以倖存,但同行的三名護林員卻不幸被槍殺身亡,令三個家庭痛失摰親和經濟支柱。事實上,這種獵殺野生動物的暴行,使每年超過100名護林者被殺害。這樣的「戰爭」,必需立即停止。

加蘭巴國家公園曾是大批北方白犀牛的棲息地,但現時全球只僅存三隻,並已被運往肯雅的保護區被嚴密保護,相信牠們最終都逃不過絕種的命運。非洲大象的情況雖未至於此,然而牠們的數目亦不樂觀,過去已大幅銳減至約40萬隻,每年更有超過兩萬隻大象因獵殺而死。

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配備重型武器的盜獵者大舉獵殺大象,大象骸骨及屍首被棄於荒野。© WWF / Green Renaissance

配備重型武器的盜獵者大舉獵殺大象,大象骸骨及屍首被棄於荒野。© WWF / Green Renaissance

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早前國家主席習近平宣布,中國會在一年內禁止象牙貿易。香港政府亦承諾,將逐步於五年內全面禁止本地象牙貿易、關閉象牙市場及加重野生動物罪行的刑罰。立法會即將舉行有關象牙貿易的公聽會,世界自然基金會香港分會(WWF)將聯同來自剛果的馬拉夫及贊比亞的代表於立法會作證,詳細講述他們遭受盜獵者追擊的可怕經歷,並促請本港盡快禁止象牙貿易。

香港象牙業界指,市場上仍有約77公噸的象牙製品,並聲稱這些存貨乃1989年國際禁止象牙貿易前合法取得。不過,WWF於2015年的調查發現,有象牙商人一方面聲稱積存合法舊貨,另一方面卻以舊貨掩人耳目,出售剛從非洲等地走私得來的象牙,藉此延長其象牙生意的壽命。另外,漁農自然護理署去年曾派員到上環一間工藝品店購入一對象牙筷子,以進行碳素斷代法分析,結果顯示當中的象牙是1989年後非法取得,最終將涉事的兩名商人拘捕。

漁護署的行動固然值得讚揚,但當局確實難以每次都採用相同方法調查搜證,主要因為碳素斷代法的成本高昂,加上必須採集象牙樣本送往外國方可進行分析,當中涉及的程序繁複。現時海關和漁護署要緝拿不法商人和象牙走私客已經不容易,要追緝幕後主腦及犯罪集團,更是難上加難,故本港至今仍未成功緝拿任何重要主腦。因此,我們可以理解為何中國和香港政府都決定必須關閉象牙市場。

非洲的反非法捕獵巡邏隊沒收的象牙。 ©WWF-Canon / Bas Huijbregts

非洲的反非法捕獵巡邏隊沒收的象牙。 ©WWF-Canon / Bas Huijbregts

綜觀世界各地政府在關閉象牙市場時,都不會向商人作出補償。背後原因十分簡單,就是象牙商已享有充裕時間出售象牙製品,但他們仍選擇冒險囤積存貨,而且象牙行業多年來一直涉及獵殺、走私和非法買賣。故此,香港政府亦應跟隨國際的標準和做法,不作補償予象牙商,而這亦符合基本法規定。同時,港府不論在法理上和道德上都應禁止象牙貿易。

象牙商人想當然會要求政府用公帑支付巨額金錢,以補償他們的損失,但這樣的要求卻毫無說服力。他們從1989年起,已有整整27年時間出售舊有的「存貨」,但期間卻不斷試圖隱瞞政府,以走私象牙魚目混珠出售,以圖令其象牙生意長做長有,謀取更多利潤。同時,他們亦聲稱生計將大受影響,但漁護署近期的一項研究發現,象牙零售佔象牙商的營業額比例極少。因此,象牙商不應一面埋怨手上的象牙製品無人問津,一面卻指生計受到威脅。若與馬拉夫及其勇敢隊友相比,他們窮一生致力保護野生動物,他們的生計和生命才是真正受到威脅。

立法會議員將於公聽會上聽取各方陳述意見。一方面是關乎非洲野生動物的未來和護林者的性命﹔另一面是橫行非洲的武裝獵殺者和榨取利潤的象牙商。二選一的答案顯然而見,議員們應作出正確的選擇,選擇保護野生動物和護林者的寶貴性命。

 

沉重的真相–WWF與市民一起支持禁止象牙買賣

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