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非洲大部份最古老猴麵包樹過去 12 年內神秘死亡 專家:或與氣候變化有關

2018/6/12 — 12:56

猢猻樹
via Wikipedia

猢猻樹
via Wikipedia

有研究團隊發現,大部份非洲最古老、最大的猢猻樹 (Adansonia digitata) 在過去十二年都部份或完全死亡;這些樹相信均有至少 1,100-2,500 年歷史,樹幹更有如一部巴士長。團隊雖未肯定神秘死亡原因,但估計與氣候變化與地下水減少有關。研究現已刊於《自然 — 植物》

有關猢猻樹

又稱猴麵包樹的猢猻樹原產於非洲草原,其粗壯樹幹直徑一般有 7-11 米,通常可活 500 年,但亦有部份猢猻樹可能有 3,000 年壽命以上,現時亦有其他熱帶地區人工種植猢猻樹。其外表相當奇怪,樹枝有如插入天空的樹根,因此猢猻樹也被稱為倒栽樹 (Upside-down Tree) 。

猢猻樹樹全身上下從葉到樹皮都對非洲人有重要經濟價值:由於樹幹粗壯,有儲存水的作用,儲存量可達 12 萬公升,其果實營養亦相當豐富,可供人類與動物食用。另外,猢猻樹葉除了作為當地蔬菜,同樣是當地傳統藥物;至於樹皮則可作為繩、衣物、籃等的原材料。

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研究團隊於 2005-2017 年期間,於南洲南部國家津巴布韋、納米比亞、南非、博茨瓦納和贊比亞等進行調查,分析當地最大與可能最古老的猢猻樹,以了解為何猢猻樹變得如此巨型。最終找到超過 60 棵適合的樹,量度其周長、高度、木質量與年齡。

團隊以放射性碳測年來分析每棵樹樹幹不同部位,發現猢猻樹樹幹並非由單一而是多個核心莖部組成,故此能令樹幹中空但一直繼續生長。這些中空樹幹一般可讓人類與動物避暑,但亦曾成為酒吧、監獄等。

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南非克魯格國家公園的網頁更形容,猢猻樹「非常難以殺死」,因為即使被燒或者外層機皮被剝下,新的樹皮仍會繼續生長。只有死亡時,才會從內部腐爛並突然崩塌,

然而在調查期間, 13 棵最古老的猢猻樹有 9 棵死亡,當中有 4 棵更是非洲最大的猢猻樹。而報告列出最古老的是來自​​津巴布韋、稱為 Panke 的猢猻樹,相信至少有 2,450 年歷史,當地人於其中空樹幹建了一個雨神寺廟,但在 2010/11 年期間完全死亡並倒塌。最大的猢猻樹則高 30.2 米來自納米比亞,被稱為 Holboom ,可能亦會有同樣崩塌命運:其部份樹幹已於 2012 年連同中空樹洞塌下。

團隊仍未清楚這些經歷多次環境變化的樹木,為何會在這十數年突然大量死亡,但估計由於現時氣候變化,導致地下水水位下跌,猢猻樹根部無法獲得足夠水份,最終逐漸失去生命力。

來源:
The Guardian, Giant African baobab trees die suddenly after thousands of years, 11 June 2018
Science, Africa’s strangest trees are stranger than thought—and they’re dying mysteriously, 11 June 2018

報告:
Patrut, A., Woodborne, S., Patrut, R.T. & et al. (2018). The demise of the largest and oldest African baobabs. Nature Plants published online 11 June 2018. doi:10.1038/s41477-018-0170-5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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