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阿拉斯加冰山近 400 年融化速度前所未見 專家:或由太平洋暖化改變氣流所致

2018/4/11 — 13:12

亨特山
Credit: Dominic Winski

亨特山
Credit: Dominic Winski

阿拉斯加山脈的迪納利山是全北美洲最高峰,高海拔 6,194 公尺,該山脈連同附近荒野共 24,585 平方公里位置亦是美國其中一個國家公園和自然保護區。即使是保育區仍敵不過氣候變化的侵襲,早前刊於 Journal of Geophysical Research: Atmospheres 的研究顯示,該山脈於過去 400 年因夏季氣溫上升,融冰速度前所未見。

美國達特茅斯學院冰川學家  Dominic Winski 帶領的團隊於 2013 年 6 月開始於山脈中的亨特山鑽採冰芯,最終成功採集兩個冰芯樣本。團隊從樣本的物理特性可更了解過去數百年當地融冰情況——較黑的冰層所示為夏季融雪後未有即時再凝結成冰的時間。團隊會數這些冰層數量並分析其於冰芯的位置估算其年代。

較黑的冰層所示為夏季融雪後未有即時再凝結成冰的時間。
Credit: Dominic Winski

較黑的冰層所示為夏季融雪後未有即時再凝結成冰的時間。
Credit: Dominic Winski

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團隊最終發現,現今融冰頻率比 150 年前工業革命開始時高 57 倍,實際上 1850 年前類似的冰層只出現過四次。而他們亦發現當地夏天氣溫至少比 18-20 世紀初期高 1.2-2°C ,令亨特山融冰量比前工業時期多 60 倍。

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另外,團隊對比山脈、阿拉斯加其他地區與太平洋的溫度,發現亨特山的融冰速度是阿拉斯加其他地區的兩倍,團隊估計這是因為山脈以南均無高山阻擋,其溫度易受太平洋溫度變動影響——團隊在報告確認山脈冰川融化較嚴重的年份與熱帶太平洋溫度增加有關係,並指熱帶太平洋暖化會改變吹至極地的氣流移動模式,可能增強了北極高地的暖化效應,當地有更高氣壓與更多陽光普照的日子,引起夏季出現前所未見的融冰。

Winski 指,了解山脈冰川如何受氣候變化影響相當重要,因為這是其中一個重要的淡水來源,融化亦會造成一定全球海水水位上升。他認為,在人類世全球的自然氣候變化都經已被改變,北太平洋溫度與降雨模式也比工業革命前大為不同。

來源:
Phys.org, Melting of Arctic mountain glaciers unprecedented in the past 400 years, 10 April 2018

報告:
Winski, D., Osterberg, E., Kreutz, K. & et al. (2018). A 400‐year ice core melt layer record of summertime warming in the Alaska Range. Journal of Geophysical Research: Atmospheres first published: 23 March 2018. doi: 10.1002/2017JD027539

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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