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【生態抗爭】新西蘭巨型蟲蟲保衛戰

2017/6/12 — 16:16

Sid Mosdell / flickr

Sid Mosdell / flickr

說到新西蘭,大多人都會想起相貌可愛的奇異鳥,但其實當地還有另一種「特色生物」——巨沙螽,而當地亦正為這種巨型蟲,掀起生態保衛戰。

究竟巨沙螽怎樣演化成今日的體型?故事可追溯至 6,500 萬年。當時大部份昆蟲因哺乳類動物「崛起」,相繼演化至體型細小。但南方島嶼上例如新西蘭大陸與世隔絕,在沒有哺乳類天敵的威脅下,無翼鳥跟大型昆蟲得而繼續演化生存,部份更演化出龐大身軀。

巨沙螽 (Giant Weta) 其貌不揚,更被當地人以毛利語「醜陋之神」命名。生態學家認為它們可能在當地生態圈擔當重要一環。 11 種巨沙螽中,部份以肉食為主;不同種類巨沙螽都對當地食物鏈,以及散播當地植物等種子極為重要。可是,近年隨著人類活動增加,以及外來物種被引入當地,巨沙螽存亡開始受威脅。在 1962 年,它們更一度被認為已絕種。近年即使再被發現,也仍因身型龐大、不懂飛行,而且有容易辨別的氣味,令它們跟當地無翼鳥一樣成為老鼠等外來物種的獵殺目標。

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為了保護醜陋之神,當地政府早已訂立指引,要保護當地其中 16 種沙螽物種,當中包括巨沙螽。當地保育學家 David Wallace 和生態學家 Corinne Watts 就在 Waikato 設立保育區,務求為它們提供安樂窩。

守護巨沙螽的 Warrenheip 保育區佔地 16 公頃。保育區四周築起圍籬,守衛森嚴令哺乳類動物都難以進入。可幸的是,近年這項保育計劃亦初見成效。《科學》訪問生態學家 Corinne Watts,Watts 表示:「它們被轉移到保育區後,很快適應環境繁殖。」 長遠而言,他們期望 Warrenheip 以及其他保育區可讓不同種類的巨沙螽得以持續發展。

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Warrenheip 等地保育區的成功,亦為其他地區的昆蟲保育工作打了一支強心針。保育不止為生態,也是為了保障人類,以及其他生物存亡而做。

原文:
Science, Saving the ‘god of ugly things’: New Zealand battles to bring back its rodent-sized insects, 8 June 2017

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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