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河蟹侵略地球

2017/10/19 — 17:01

又到吃大閘蟹的季節,不過你吃滿肚黃油的大閘蟹前,有否想過牠們其實正在侵略地球,對北美、歐洲的生態環境造成嚴重破壞?

大閘蟹又名河蟹,學名為中華絨螯蟹 (Eriocheir sinensis) ,主要生活於淡水水體之中,但野生大閘蟹必須回到海中繁殖,在中國沿岸以至韓國、日本等地也有出現。其最主要特徵是蟹鉗上有密集絨毛,身長不計腳的話有 3-10 厘米不等,屬於小型蟹種。

根據聯合國糧農組織 (FAO) 數據,大閘蟹在 90 年代初才開始成為商業海洋物種,至今被食用的歷史大概只有廿多年,但全球產量自 1993 年有記錄來的 1.7 萬噸,到 2014 年已升至每年有近 80 萬噸,可算是不斷進佔人類(吃的人其實大部份是華人)的餐桌。

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然而,大閘蟹侵略地球的歷史最早可追溯至 20 世紀。大閘蟹幼蟲隨著船隻的壓艙水遷移到達北歐,並開始在當地繁殖,現時遠至北美甚至夏威夷也出現其蹤影。由於大閘蟹生產力驚人,視乎其體型大小每次每隻可產 25-100 萬顆卵不等,加上挖掘的天性會破壞河堤、水利建築,又以原生無脊椎動物作食糧改變食物網平衡、造成上以億計經濟損失。有人曾以電網防止螃蟹進入部份水體,但效果不彰。因此,國際自然保護聯盟物種存續委員會的入侵物種專家小組 (ISSG) 早已將大閘蟹列入世界百大外來入侵種名單,加強監管。

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除了澳洲對所有外來生物都有嚴格入口管制外,美國亦已在 2008 年立例禁止任何人入口、運輸及藏有大閘蟹,阻止牠們繼續危害該國原有生態——在 2006 年,美國東北馬里蘭州切薩皮克灣發現為數不少的大閘蟹出現,影響當地漁業。不過,全球各地仍有不少大閘蟹入侵案例。

例如 2012 年有報道指,自 1912 年大閘蟹入侵德國水體以來,對當地所造成的損失已高達 8,000 萬歐元,當地漁民對大閘蟹亦束手無策,只能將大閘蟹撈起向當地華人出售甚至運回中國作蟹種。蘇格蘭也在 14 年發現大閘蟹入侵河流,吃掉三文魚魚卵,令港人愛吃的三文魚產量大跌。

雖說中國有「背脊向天,人皆可食」的說法,但一個人食得幾多大閘蟹?中醫指蟹寒濕、破血化瘀,易腹痛、泄瀉、感冒及孕婦都不宜吃;再加上近年大閘蟹受致癌物二噁英污染,蟹膏更是積聚得最多的地方,少吃可保健康啊。看來人類還是阻止不了河蟹侵略地球,破壞生態環境。

延伸閱讀:
香港食物安全中心有關二噁英健康風險文件

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