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水力發電影響生態 學者:絕非綠色能源

2016/6/29 — 18:30

葛萊恩斯峽谷大壩 ,圖片來源:維基百科

葛萊恩斯峽谷大壩 ,圖片來源:維基百科

2014 年 8 月,美國史上最大的水壩拆除工程終於完成。 64 米高、有上百年歷史的葛萊恩斯峽谷大壩 (Glines Canyon Dam) 正式在華盛頓州西北的艾爾華河上消失。

該計劃自 2011 年開始實行,由美國國家公園管理局負責,目的是在奧林匹克國家公園附近移除一些無實際需要而且古老的堤壩,回復原有河道面貌與生態環境。

加拿大學者 Anne Shaffer 早在90 年代已研究艾爾華河的生態,並專注了解水壩對「近濱環境 (nearshore enivronment) 」有什麼影響。所謂近濱環境,即是沿岸為水中生物提供棲所與食物,並幫助牠們由淡水轉到海水水體中生活的環境,當中包括河口、三角州與淺水的海藻海床。而當中最為重要的一環就是河流帶動的沈積物。

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雖然人們不會即時聯想到拆除水壩對改善河川生態有幫助,但 Anne 就指水壩是個屏障,阻礙上游的養份與木塊流到河口,影響近岸魚類或其他水中生物覓食與產卵。

事實上,在葛萊恩斯峽谷大壩拆除後一星期後已有新的魚類品種進駐河域,並令大約 40 公頃的河域生態變得更適合魚類生活。而到今年踏入水壩拆除的第二年,當地的河口河床經已增加 10 米形成新的三角州。不同種類的三文魚、鱒魚等魚類出現在河流之中;在河口,蜆、黃金蟹以至海鷗出現的數字也逐漸增長,可見該地的生態正在改善。

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由於艾爾華河並不屬於國家公園範圍,保育將會面臨很大考驗。當地居民已對新形成的沙灘虎視眈眈,而發展商也看準該地潛力大興土木,或會產生大量有毒物質再度破壞該地。 Anne 就希望藉著該地的情況,提醒政客與規劃師,水壩的弊處多於利,並要求他們慎重考慮其他水壩的狀況。

而 Anne 的訴求也與最新刊於 Science Advances 的報告結論同出一轍 。

該研究就指北美較多出現的卵礫石型河川對生態系統的多樣性以至社區應對氣候轉變極其重要。單在黃石國家公園至美北育空河一帶的氾濫平原是該地超過一半植物、七成雀鳥,其他生物如灰熊、麋鹿等的家園, 亦是北美洲重要的遷徙走廊。

然而,就算如黃石國家公園這些受保護的地帶,也無可避免地受人類活動所影響。卵礫石型河川產生的平原被人開墾成為農田、興建公路與房屋,甚至在河道之間築起防洪堤或水壩。

有份撰寫報告的學者 Harvey Locke 就指,洪水對河岸系統的健康尤為重要,河域附近的生物會因為這些建築而逐漸衰亡。我們要做的是取之有道,並非嘗試控制大自然。Harvey更明確指出,水力發電被大部份人視為綠色能源,但其產生的問題嚴重,破壞區域性的連接之餘,根本無法解決氣候轉變:

卵礫石型河川系統是地形的心臟。你不會想阻塞心臟動脈的血流,但水壩正正有這樣的效果。

研究團隊的另一位學者 Michael Proctor 就認為生態是環環緊扣,只要小小的改變或會造成嚴重後果。我們必須遠離並回復某部份的河川系統,令其變得較為自然。

來源:
DesmogCanada, Unimpeded Rivers Crucial as Climate Changes: New Study, 24 June 2016
National Geographic, River Revives After Largest Dam Removal in U.S. History, 2 June 2016

報告:
Hauer, F.R., Locke, H., Proctor, M.F. & et al. (2016). Gravel-bed river floodplains are the ecological nexus of glaciated mountain landscapes. Science Advances  24 Jun 2016: Vol. 2(6), e1600026. DOI: 10.1126/sciadv.1600026

文/ac

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