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氣候變化新證據:北冰洋融冰導致沉積物流入海中 或影響海洋生態

2018/1/4 — 18:13

資料圖片,圖片來源:NASA

資料圖片,圖片來源:NASA

科學家再發現氣候變化帶來急劇影響, Woods Hole 海洋研究所研究人員從北冰洋中發現過去十年,海中放射性鐳–228 (Radium-228) 增加接近一倍。

近年氣候變化越趨惡化,北冰洋開始出現融冰情況。 Woods Hole 海洋研究所研究人員估計,融冰有機會令海風吹到近岸海水,從而產生更多波浪。更多的海浪會從較淺冰棚中捲起沉積物到海洋,當中包括鐳–228 、養份、碳和其他化學物 。捲起的物質會為海洋微生物提供大量養份,影響北冰洋生態。鐳一旦進入了生物化學過程中,其放射性及化學反應或會導致不良健康反應。

為驗證此假設, Luaren Kipp 與研究人員在 2015 年,花費近 2 個月,從北冰洋西邊 69 處地點量度鐳–228。鐳–228 是由沉積物中的釷自然衰變而成的同位素,不會溶於水中。透過量度鐳–228 水平,研究人員可以追蹤土地或沉積物物質的源頭、份量、流動率和流向。

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他們發現鐳–228 的濃度明顯比 2007 年所量度的數據增加。他們再研究海冰漂流路向,嘗試找出鐳–228 增加的源頭。他們發現海冰從俄羅斯北面海岸,流動至北冰洋中部。而此模式剛好與泛極環流(Transpolar Drift Stream) 的流動方向吻合。研究人員由此推斷,鐳–228 源頭是來自東部的西伯利亞冰棚。

東部西伯利亞冰棚雖然從陸地延伸至海岸約 1,500 公里,但平均只有約 52 米深。不僅如此,當中更蘊含大量鐳和其他化學物。研究人員估計,之所以當中沉積物會沖到北冰洋,有機會是因為北極氣候變暖,減少海洋冰蓋覆蓋範圍,從而令海浪更易捲起海底沉積物。

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除此以外,他們亦估計海浪可能會侵蝕海岸,令原本陸地物質沖到海洋之中。近年已有科學家警告永久凍土有機會逐漸融化,也有機會使更多陸地物質流入海中。

來源:
Phys.org, Scientists find surprising evidence of rapid changes in the Arctic, 3 January 2018

報告:

Kipp, L.E., Charette, M.A., Moore, W.S., Henderson, P.B. & Rigor, I.G. (2018). Increased fluxes of shelf-derived materials to the central Arctic Ocean. Science Advances,4,1. DOI: 10.1126/sciadv.aao1302

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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