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氣候變化危害全人類健康 熱浪、空氣污染年殺百萬人

2017/11/1 — 16:23

全球數以百萬計人的健康已經受氣候變化威脅。包括世衛、世界銀行與世界氣象組織的 26 個機構學者於《刺針》發表大型報告,指氣候變化造成的極端天氣,令登革熱等傳染病散播得更快,而消耗化石燃料引致的空氣污染也令每年過百萬人死亡。

領導研究的世衛孕婦、兒童與青少年健康部總監 Anthony Costello 表示,氣候變化正在發生,亦是今天全球人口面對的健康問題。是次研究亦支持 2009 年一份報告的說法:氣候變化是 21 世紀最大的健康危機。 Costello 認為,阻止氣候變化會對全人類健康有巨大幫助。雖然要處理問題表面上極具挑戰,但仍有機會扭轉局面。

《聯合國氣候變化框架公約》秘書處前執行秘書 Christina Figueres 也有參與研究,她指出現在就連醫學界都認為氣候變化對健康有壞影響,直接處理氣候問題,將會立即、確切地改善全球人口健康。

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研究以 40 個指標評估氣候變化帶來的健康影響。其中最令學者意外的是,曝露於極端炎熱天氣下的 65 歲以上人仕人數大幅增加。 2000 年至 2016 年之間就上升了 1.25 億人,而這些人口在熱天氣下更為脆弱病倒。英國氣候學家 Peter Cox 指 2003 年歐洲熱浪造成 7 萬人熱死,比長遠趨勢看起來已相對少。另外,未來全球人口老化加上氣候變化,問題將越加嚴重。同時,研究發現越來越暖、濕潤的天氣令人更不可能在戶外工作。單在印度 2016 年就因此而流失 50 萬個戶外就業職位。

研究以登革熱近年快速傳播,佐證全球暖化增加了蚊子繁殖、傳染病蔓延的趨勢。登革熱又稱骨痛熱症,會引致關節痛。自 1990 年起,受感染人數每十年翻一倍,現時一年就有 1 億人被蚊子叮咬後感染該病。

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我們已知空氣污染每年都會造成過百萬人死亡,但報告指單是燒煤就引致每年 80 萬人死亡。不過隨著 2013 年煤炭製造量已達頂峰並不斷下降,長遠而言空氣污染問題或者可能得以改善,但學者強調這仍有漫長路要走。

氣候變化亦會影響富裕國家——農作物將會因極端天氣而減產。倫敦大學學院醫學系教授 Hugh Montgomery 表示,有些政客所說的氣候變化潛在好處,實際比壞處來得少,不應逃避解決問題,否則將會有數以百萬計的兒童營養不良。

來源:
The Guardian, Climate change already bringing disease, air pollution and heatwaves, 30 October 2017

報告:
Watts, N., Amann, M., Belesova, K & et al. (2017).The Lancet Countdown on health and climate change: from 25 years of inaction to a global transformation for public health. The Lancet published online 30 October 2017. doi: 10.1016/S0140-6736(17)32464-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

 

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