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比特幣採礦耗電超愛爾蘭整年使用量

2017/11/28 — 12:58

剛過去的周末,比特幣幣值首次突破 9,000 美元,令更多人採礦分一杯羹。不過據 Digiconomist 估計,比特幣的採礦網絡一年耗電量比整個愛爾蘭更多,可見這種虛擬貨幣並不環保。

據 Digiconomist ,比特幣網絡的電力使用量是每年 30.14 TWh (每小時百萬瓦特),不單超過愛爾蘭,也比另外 19 個歐洲國家消耗更多電力 ;如果將網絡當作一個國家的話,其耗電量排在全球第 64 位,僅比富有的非洲國家摩洛哥低一位。當計算比特幣網絡 3.4 吉瓦 (gigawatt) 的連續耗電,所消耗的電力則比歐洲最大的風力發電裝置倫敦陣列所產生的電力多五倍。

換算這些耗電量後, Digiconomist 指每筆比特幣交易使用的電力約為 300 度 (kWh) ,足以煲滾 36,000 壺電水煲。雖然其他支付網絡的耗電量難以抽出獨立估算,但 Visa 的兩個美國數據中心其中一個營運所需只為比特幣網絡的 2% ,而這兩個 Visa 數據中心每天處理大約 2 億筆交易,比特幣網絡則處理不足 35 萬筆。

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這些天文數字的能源消耗源於比特幣網絡保護自己免受欺詐的保護設定。由於沒有中央管理系統確認交易,比特幣礦工會利用專門裝砌的電腦進行挖礦——通過解決具有一定工作量的工作量證明機制問題,以確認交易並且防止雙重支付,再從中得到獎勵,但因為過程涉及大量運算與資訊傳送,故此非常耗電。此前就有比特幣挖礦公司搬到電費較便宜的地區,增加其利潤。

昨天 (27.11) 比特幣的價值一度接近 1 萬美元,是該虛擬貨幣史上第三次主要升值。不過,外間有不少聲音指這是投機泡沫。

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來源:
The Guardian, Bitcoin mining consumes more electricity a year than Ireland, 27 November 2017
Digiconomist, Bitcoin Energy Consumption Index

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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