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格陵蘭融冰增海岸沙土沉積 如開採或成全球最大沙出口國

2019/2/12 — 16:17

圖片來源: University of Colorado at Boulder

圖片來源: University of Colorado at Boulder

氣候變化加劇已令格陵蘭冰蓋加速融化,此前已有研究指如果當地冰蓋完全融化,將令全球海水水位上升 7 米。不過,最新刊於《自然:可持續性》的研究顯示,隨著融冰水沖出更多沙土,如格陵蘭政府容許開採,該國或可一躍成為全球最大沙出口國,有助改善其經濟狀況。

現時格陵蘭有 5.6 萬人口,雖然當地有自治權,但失業率長期達 10% 以上,人民仍依賴挪威的援助過活。而氣候變化已大幅影響當地主要經濟支柱漁業 — 當地九成收入均來自此行業,故此格陵蘭近年銳意開拓更多產業,務求讓經濟更多樣化,當中包括開採原油、金屬,以及推廣旅遊。

同時,全球加快城市化,全球沙儲備已快速下降,令其市場價值不斷上升。據估計, 2017 年全球沙需求達 95.5 億公噸,市值約 990.5 億美元,到 2100 年相同重量的沙會價值 4,810 億美元。

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是次由美國與挪威學者共同撰寫的研究則顯示,每年隨格陵蘭冰蓋融化沖至海岸的沙量,市值相當於該國 GDP 一半以上。隨著沙價格上升,相同份量的沙量價值在未來 25 年預計會再翻一倍。如果該國政府容許開採與出口這些沙土,將大為改善其經濟。在 2015 年,格陵蘭 GDP 為 22.2 億美元,在全球 211 個國家與地區中排第 166 名。

團隊指,這是格陵蘭罕見的經濟機遇,但提醒採沙極度有爭議,將會破壞北極圈原始地貌,亦會增加土壤侵蝕。此前,印度也曾因過度採沙,令恆河鱷 (Gavialis gangeticus) 棲息地減少使其變為極危物種。團隊建議格陵蘭政府在發展沙出口業前,應小心評估其環境影響,亦應採嚴格措施與法例,盡力減少因採沙造成的破壞。

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來源:
Phys.org, Sand from glacial melt could be Greenland's economic salvation, 11 February 2019
Reuters, As ice melts, Greenland could become big sand exporter: study, 11 February 2019

報告:
Bendixen, M., Overeem, I., Rosing, M.T. & et al. (2019). Promises and perils of sand exploitation in Greenland. Nature Sustainability volume 2, pages 98–104. DOI: 10.1038/s41893-018-0218-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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