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未想全面食素?先試合理食肉。

2018/7/2 — 9:00

飲食習慣與環境保護息息相關,稍為改變飲食習慣,合理食肉,仍可減低農業活動對環境造成傷害。

改變飲食習慣

相對直接食用植物,或植物產品,食肉較不環保。主要原因是存於骨骼的能量因無法食用而流失。另外,飼養畜和生產肉類過程也會排放大量溫室氣體。《科學》研究發現,即使是製造污染較少的魚類產品,溫室氣體排放量都比植物代替產品大。

不過,支持環保也未必需即時全面素食,隨意停止食肉也對健康弊多於利。營養學家 François Mariotti 曾在書中,詳述素食或植物為主食的餐單及相關營養問題。對於大部份人而言,更簡單的做法是跟隨政府膳食指引進食。此前有研究曾指出,若已發展國民能跟隨指引進食,將能把此類排放量減約 13–28% 。香港人的肉食需求量大,一項港大研究曾發現港人每日平均食用約 664 克肉類。假設稍為將肉食量減半 [1],相信亦可減低對環境造成的傷害。各種肉類中,牛肉造成的傷害比豬肉及雞肉更大,而 2014 年一項研究指出,製造牛肉比其他肉類需要多 28 倍土地、6 倍肥料及 11 倍時間。相比起農作物的約 60.9% 蛋白質供應,放牧動物問題更嚴重,只提供所有食物蛋白質的約 1.23%

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環境專欄作家 George Monbiot 認為,當肉類需求減少,原本用作牧場的土地或可改變用途,用作復原野生環境,減少水災機會之餘,同時或能舒緩「第六次大滅絕」的問題。

改善素食產品

現時不少人仍會選擇肉類為主食的原因,主要是因為素食產品價格一般偏高,令一般大眾卻步。另外,現時素食產品仍比肉類選擇少,味道亦未必與肉類相似,而且煮食變化亦較少。除此以外,肉類在人類演化一直扮演重要角色,大多數人素食營養需求認識不深,無疑會令人擔心營養不良問題。不過近年已有更多素食產品嘗試模仿肉類質感和味道,甚至可與真肉比擬。換言之,政府及商界未來可主動研發更多價廉味美,且具營養價值的素食產品,增加市民大眾對素肉需求。

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研發人造肉類

人造肉類對於無肉不歡的人而言,將會是較環保且美味的選擇。相比起傳統肉類,人造肉類製作時產生的溫室氣體較少而且傳播疾病風險較低及較人道。這類人造肉類亦可幫助應付未來 40 年,肉類需求持續增長 50% 的問題。此類肉類製品味道和質感均傳統肉類極為接近,唯一問題是價格仍然較高,暫時未能在市場中佔一席位。不過,此類人造肉已經在近年不斷下跌,部份人造肉公司更有信心在未來數年將產品推出市場。

人工造肉類比傳統肉類造成的環境污染較少 (Tuomisto, H.L. & de Mattos, M.J.T, 2011)

人工造肉類比傳統肉類造成的環境污染較少 (Tuomisto, H.L. & de Mattos, M.J.T, 2011)

為甚麼改變如此重要?

飲食是日常生活最重要一部份,也是最易改變的一部份。全球畜牧業佔碳排量約 13-18% ,這個數字比化石燃料的約 64% 少。另外,一項 2017 年研究亦指出:即使是美國全面食素,也可能只減少當地溫室排放量約 2.6% 。儘管如此,改變飲食仍是人人可參與的減排策略。一般市民大眾能憑市場力量,影響政府及業界多投資及推廣低碳食物,改善環境保護問題等。

改變飲食習慣對所有人而言都不是易事,肉食味美更是難以抗拒。不過,稍為改變飲食模式,合理吃肉、多吃菜,整體而言都會對環境和健康都更佳。 

註:
[1] 香港衛生防護中心建議成年人每日攝取約 5–8 兩肉,即約最多 300 克肉類。

參考資料:
Skeptical Science, How much does animal agriculture and eating meat contribute to global warming?
The Guardian, The best way to save the planet? Drop meat and dairy, 8 June 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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