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最新研究警告:地球或在溫升2°C後進入「熱室」狀態 氣候將不再可控

2018/8/7 — 15:04

最新刊於《美國國家科學期刊 (PNAS) 》的研究警告,地球需立即轉型至綠色經濟,因為人類燃燒化石燃料造成的污染與排放,可能已令地球進入持續且危險的「熱室 (hothouse) 」狀態。

該報告由哥本哈根大學、澳洲國立大學與德國 Potsdam 氣候影響研究所的學者共同撰寫。研究團隊指,如果極冰繼續融化、林木繼續被砍伐,人類以現時速度繼續排放更多溫室氣體,地球將會達到臨界點;越過這個臨界點將「保證」全球氣候比前工業時代高 4-5°C ,海水水位會比現今高 10-60 米,而且可能在短短數十年內就會發生。

團隊又指出,「熱室地球」將會變得不可控制,並且會危害很多人的性命 — 在本世紀末甚至更早,全球會有更多河水泛濫、風暴侵襲沿海社區,熱帶珊瑚也會完全消失。屆時,全球平均氣溫將會達到 120 萬年來的最高溫。

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有份參與研究的斯德哥爾摩回復力研究中心行政總監 Johan Rockström 表示,如果「熱室地球」真的出現,地球將不再宜居。

團隊認為,「熱室地球」臨界點將會於平均氣溫比前工業時代高 2°C 出現,現時地球氣溫已比前工業時代高逾 1°C ,且正以每十年 0.17°C 的幅度繼續升溫。團隊又警告,一旦氣溫比前工業時代高 2°C ,就會出現骨牌效應,令氣溫上升得更快,令整個地球系統進入全新的運作模式。

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另外,團隊亦擔心溫升加劇會導致山火等天災增加,令更多二氧化碳等溫室氣體被排放至大氣中。

該研究審視了現存地球氣候研究文獻,以了解地球氣候臨界點。團隊亦分析了 500 萬年前上新世至今的氣候變化,當時大氣二氧化碳濃度亦與現今一樣大概為 400ppm 。在 1 億年前、恐龍仍然橫行的白堊紀,大氣二氧化碳濃度甚至因為火山活動曾高達 1,000 ppm 。

團隊指,人類必須立即改變生活方式,以舒緩氣候問題。例如使用低排放或零排放能源代替化石燃料,並且有更多吸碳計劃如重新植林等嘗試減低大氣碳濃度。各國亦應有更好的土地管理,改善農業技術減少破壞環境。

然而,即使人類立即停止排放溫室氣體,達到《巴黎氣候協議》的「2°C 溫升限制」目標,當前的氣候變化仍可能觸發地球系統出現反饋,繼續出現嚴重氣候問題,包括永久凍土融化、北半球冰蓋、海冰與極地冰蓋的流失等,進入「熱室地球」狀態,尤其過去數十年全球森林與海洋已吸收了過半人類所排放的碳,而隨著森林繼續被伐,海洋也出現二氧化碳狀態,團隊表明不能確定地球氣候是否可保持穩定。

研究指,如果全球升溫 3°C ,四成亞馬遜雨林面積將會消失,山火等災官亦會使這個碳匯造成嚴重破壞。即使「只是」升溫 2°C 北極夏季很有可能在本世紀中期之前再無海冰,令太陽直射海洋,危害當地海洋生態與全球環流系統;過去 40 年,北極夏季最少海冰量已大減約四成。同時,全球三分之二大地市均只比海平面高十米,但單是格陵蘭與南極西部冰蓋完全融化,即可令全球海水水位上升 13 米,淹沒這些城市。而南極東部冰蓋亦不如此前所想穩定,如果融化將額外令全球海水水位增加 12 米。

來源:
Phys.org, Earth risks tipping into 'hothouse' state: study, 6 August 2018

報告:
Steffen, W., Rockström, J., Richardson, K., Lenton, T.M. & et al. (2018). Trajectories of the Earth System in the Anthropocene. PNAS August 6, 2018. 201810141. doi: 10.1073/pnas.1810141115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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