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學者警告黑眶蟾蜍入侵馬達加斯加 將殺死當地絕大部份原生生物

2018/6/5 — 17:12

黑眶蟾蜍
via Wikipedia

黑眶蟾蜍
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2014 年,主要分佈於東亞的黑眶蟾蜍 (Duttaphrynus melanostictus) 在位於非洲馬達加斯加東部、全島最大的塔馬塔夫港口被發現。當時,保育生物學家已立即警告,這種入侵物種將會蹂躪島上的獨特生態。最新刊於 Current Biology 的研究確認說法,並指黑眶蟾蜍的毒液可以殺死近乎所有當地有脊椎動物。

黑眶蟾蜍會在受驚嚇時於耳後腺,以及全身疣粒分泌出白色毒液防衛,這些毒液會使到接觸者心搏停止 (cardiac arrest) 死亡。部份蛇類、囓齒動物因為有突變基因,可進食黑眶蟾蜍後不會中毒而死。不過,學者一直不知道已孤立 800-900 萬年、原本沒有有毒蟾蜍的馬達加斯加上,是否有捕獵者出現類似基因突變。

由威爾斯班格爾大學爬蟲類學家 Wolfgang Wüster 領導的研究團隊,則分析了蛇、蜥蜴、哺乳類與鳥類等 88 種馬達加斯加原生物種的 DNA ,了解這些物種是否出現保護性的基因突變。

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團隊最終發現,只有白尾短足鼠 (Brachytarsomys albicauda) 的基因容許其食用黑眶蟾蜍而不中毒,其他原生物種均沒有整組突變基因對抗毒素,將令如狐猴等珍貴物種面臨重大危機。

暫時較為慶幸的是,雖然當地黑眶蟾蜍已不斷快速繁殖,但只在馬達加斯加東北海岸的 350 公里範圍內出現。新西蘭環境保護部保育生物學家 James Reardon 提醒,黑眶蟾蜍屬多產物種,每次產卵數目數以千計,加上當地有大量稻田、水道和排水系統,適合黑眶蟾蜍繁衍,可說是「蟾蜍天堂」,故其活動範圍正在不斷迅速擴大。

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另一未有參與研究的密歇根大學爬蟲動物學家 Fred Kraus 指,黑眶蟾蜍是全球兩種最具入侵性蟾蜍物種之一,暫時看不到有什麼可以阻止其在馬達加斯加擴張,而要控制其影響將需大量金錢。另一種最具入侵性蟾蜍則是海蟾蜍 (Bufo marinus) ,牠們曾被引入到多個國家來控制害蟲,但由於沒有天敵反而成為危害原有生態的入侵物種。

更令人憂慮的是,由於現時馬達加斯加大部分地區都因現代化而砍伐了原有森林,許多原生物種已需要極力掙扎求存,黑眶蟾蜍的入侵將有機會使部份邊緣物種滅絕。

來源:
Science, Toxic toads could devastate Madagascar’s biodiversity, 4 June 2018

報告:
Marshall, B.M., Casewell, N.R., Vences, M. & et al. (2018). Widespread vulnerability of Malagasy predators to the toxins of an introduced toad. Current Biology Volume 28, Issue 11, R654 - R655. doi:10.1016/j.cub.2018.04.024

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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