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夏威夷座頭鯨母子數量 10 年大跌 77% 疑與暖水水域擴張有關

2019/3/21 — 18:26

座頭鯨(Photo: Ed Lyman/NOAA)

座頭鯨(Photo: Ed Lyman/NOAA)

隨著全球暖化惡化,海水溫度也不斷上升。最新刊於《皇家學會開放科學 (Royal Society Open Science) 》的研究指, 2013-2018 年夏威夷附近海域的座頭鯨母子數量,對比 2008 年下跌 76.5% ,團隊推測這與源自阿拉斯加的太平洋暖水區蔓延所引致。

從 2008 年到去年年初,來自 Keiki Kohola 計劃和加州州立大學的研究人員,都會於冬季於夏威夷毛伊島 Au'Au 海峽進行調查,等待通過海峽北上覓食的座頭鯨。團隊最感興趣的是,一對對的座頭鯨母子,其數量將為未來多年座頭鯨種群健康狀況提供一定參考數據。

最初數年,座頭鯨母子統計數據都屬於正常,到 2013 年平均每三公里,團隊就可以見到一對母子穿越海峽,數字大約相當為 2008 年的三倍。不過 2013 年後,數字一直走下坡,團隊在 Au'Au 海峽更難見到座頭鯨: 2017-2018 年平均每 12 公里才遇到一對座頭鯨母子。

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愛丁堡納皮爾大學行為生態學家 Alison Craig 未有參與研究,她認為座頭鯨仍有機會於其他海域存在與繁殖,可能是其他地區未有相關研究,暫時無法完全確認座頭鯨數量大幅下跌。不過,根據其個人研究經驗,座頭鯨非常保守,幾十年來都只會在同地區繁殖和覓食。另外,研究亦與此前於阿拉斯加海岸鯨魚數量估算有類似趨勢,因此結論難以被忽視。

團隊認為,座頭鯨數量減少的主因可能與一些與正常水溫高攝氏幾度、被稱為 the blob 的水域有關,這些深數百米的暖水水域在 2013 年首次於阿拉斯加灣發現,其後一直沿著北美海岸發展,向西延伸約 1,600 公里,現時這些暖水水域更分裂成不同小區,白令海、加州海岸,以及俄勒岡到加拿大的海岸也有出現。

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而美國在 2014-2016 年的厄爾尼諾事件中,也不能獨善其身,海水水溫有進一步上升。這些都對座頭鯨主糧磷蝦是壞消息,因為磷蝦在較冷水溫下才會繁殖得更好。雖然磷蝦數量減少不會令座頭鯨立刻挨餓,但雌性座頭鯨排卵時,需要一層較厚的脂肪以釋放出相關荷爾蒙。換言之,磷蝦減少會降低卵子受精機會,這亦解釋到為何 Au’au 海峽附近的座頭鯨母子減少。

團隊強調,座頭鯨不會是唯一受影響海洋生物。數年前,也有人認為營養不良,以及死去幼年海獅數量增加,與這些暖水區增多有關。不過,團隊發現隨著這些暖水區稍為變凍,座頭鯨數量也恢復上升。Keiki Kohola 計劃負責人 Rachel Cartwright 指,今年 Au’au 海峽附近座頭鯨母子數目,已回復至 2014 年水平。

來源:
Science, That Pacific Anomaly 'Blob' Now Has a Distinct Cost on Animals, Not Just Weather, 21 March 2019

報告:
Cartwright, R., Venema, A., Hernandez, V. & et al. (2019). Fluctuating reproductive rates in Hawaii's humpback whales, Megaptera novaeangliae, reflect recent climate anomalies in the North Pacific. Royal Society Open Science, published 20 March 2019. doi: 10.1098/rsos.181463

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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