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南極西部冰川再裂出逾 20 個小冰山 專家警告繼續暖化將加劇海水水位上升速度

2018/1/2 — 11:56

15.12.2017 B-44 冰山情況。
Credit: NASA

15.12.2017 B-44 冰山情況。
Credit: NASA

美國太空總署 (NASA) 於上周五 (29.12.2017) 發表派恩島冰川的最新衛星圖片,顯示去年九月新裂出的 B-44 冰山,已裂出 20 多個更小的冰山。專家憂慮南極西部冰蓋近幾十年不斷變薄,令冰川永久融化,將改變一向的冰蓋活動,或會令全球海水水位進一步快速上升。

派恩島冰川 (Pine Island Glacier) 是南極融化得最快,且最影響全球海水水位上升的冰川, 2000 年起至今已出現五次大型冰裂。去年 9 月 21 日派恩島冰川出現新的裂縫後,到 9 月 26 日已分裂出面積達 267 平方公里的 B-44 冰山,並逐步漂出阿蒙森海 (Amundsen Sea) 。

根據 NASA 陸地衛星 8 號於 15.12 拍攝的照片,科學家相信整個 B-44 冰山高出水面 49 米、水底下亦有逾 315 米深的冰。其分裂的原因,是因為當地水域屬冰間湖 (polynya) ,相比當地其他地區,海水來得熱。這些和暖海水令冰蓋底部不斷變薄,最終快速出現冰裂。冰間湖是達到結冰溫度但長期仍無冰或僅有薄冰的水域,其成因有多種,有機會是強烈季候風將剛結成的冰吹走,亦有可能是較和暖海水從較底層湧上海面。

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一直以來,學者均有監察南極冰蓋變薄的情況。隨著九月 B-44 裂出,學者更密切注視當地情況。曾經飛過派恩島冰川上空監察的英國南極考察中心(British Antarctic Survey) 海洋地球物理學家Robert Larter 指,過去 68 年每次裂出的冰山都會回到冰崖 (ice front) 重新與冰川結合,並重覆出現類似情況。然而,是次冰裂後卻逐步漂出阿蒙森海,令很多專家非常憂慮當地冰蓋穩定性,會令冰川進一步萎縮裂開,屆時或會加劇海水水位上升速度。

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來源:
Newsweek, New Image from NASA Shows Antartica’s Melting IceBerg Broken into Pieces, 31 December 2017
NASA, Under the Midnight Sun, 29 December 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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