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南極東部冰蓋過去 800 萬年相當穩定 專家警告:現時暖化仍造成南極冰融致海水水位升

2018/6/14 — 14:47

南極東部冰蓋,圖片來源:nasa

南極東部冰蓋,圖片來源:nasa

雖然格陵蘭是現時全球海水水位上升主要來源,但其他冰蓋融化情況亦都被密切監視,其中一個就是南極東部冰蓋。一直以來,因為當地冰蓋巨型,亦深入海底之中難以探測,學界並無太多數據知道當地冰蓋過去對暖化的反應。最新刊於《自然》的研究則以罕有同位素的測量方法調查當地泥層,發現南極東部冰蓋即使在 530-260 萬年前、較為和暖的上新世,亦無重大消退,在過去 800 萬年相當穩定。

該研究由波士頓學院地球與環境科學系副教授 Jeremy Shakun 領導,分別分析南極東部陸上與海底泥層的罕有同位素鈹-10 與鋁-26 數量。這兩種同位素均會在岩石表面找到,在接觸到宇宙輻射後產生。換言之,如果冰蓋覆蓋著岩層的話,兩種同位素的數量理應相當少。

2 年前, Shakun 帶領的團隊亦曾以相同方法,分析格陵蘭冰蓋 750 萬年來的情況,並發現當地冰蓋曾在多次氣溫變動下消退重新凝結,確認當地冰蓋對全球氣候變化相當敏感。

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此前,有研究指南極東部的海底冰蓋以及與其鄰近的西部冰蓋曾在上新世融化。530-260 萬年前的上新世氣溫較為和暖,其大氣二氧化碳 (CO2) 濃度與現今相若,均在 400ppm 以上,而當時的海水水位根據不同研究估算都比現今高 20-130 尺。另外,最新的檢測顯示,本年五月的平均大氣 CO2 濃度已突破 411ppm

然而, Shakun 的團隊發現,南極東部的泥層樣本之中只有「極少」的鈹 -10 與鋁 -26 , 800 萬年來都未有重大消退,即使在和暖氣候的上新世亦相當穩定。 Shakun 指雖然單是南極東部陸上冰蓋融化即可令全球海水水位上升 110 尺,但研究結果顯示當地冰蓋未曾在上新世融化,當時的海水水位可能最多只比現今高 100 尺。

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雖然以現今的大氣 CO2 濃度將不會令南極東部冰蓋變得不穩定,但 Shakun 警告這不代表現時氣候不會令南極其他冰蓋融化造成海水水位上升。現時海平面以下的東部冰蓋很有可能已因和暖海水正被侵蝕;單是這些冰完全融化足以令全球海水水位上升 65 尺。而在本年 4 月尾有研究已指,南極多達 10.7% 冰川受和暖海水侵蝕從底層融化退冰,每年損失逾 3 個香港島面積的冰。

來源:
Phys.org, Much of East Antarctica remained frozen during past 8 million years, 13 June 2018

報告:
Shakun, J.D., Corbett, L.B., Biermann, P.R. & et al. (2018). Minimal East Antarctic Ice Sheet retreat onto land during the past eight million years. Nature 558, pages 284–287 (2018). DOI: 10.1038/s41586-018-0155-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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