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加國吸碳工廠成本可低至每公噸 94 美元 學者:技術極接近可商業應用

2018/6/8 — 13:14

碳工程的吸碳工廠
Credit: 碳工程

碳工程的吸碳工廠
Credit: 碳工程

碳收集及儲存技術 (CCS) 一直因為造價與成本過高,被認為並不能大規模應,用以吸收大氣中人類排放的二氧化碳 (CO2) 避免氣候災難。不過,最新刊於 Joule 的經濟分析報告指,加拿大一家吸碳工廠的吸 CO2 成本可低至每公噸 94 美元,極接近可商業應用。

該研究由碳工程公司 (Carbon Engineering) 團隊撰寫,分析 2015 年於卑詩省開設的試驗吸碳工廠的成本、設計與營運等成本數據。該工廠直接將空氣引入到有氫氧化鉀 (potassium hydroxide) 溶液的塔之中,氫氧化鉀會與空氣中的 CO2 產生反應,製造碳酸鉀 (potassium carbonate) ,然後經過一系列處理後碳酸鉀會變成碳酸鈣 (calcium carbonate) 。這些碳酸鈣會再被加熱,釋出純 CO2 並被加壓封存於地底之中。

團隊估計,視乎吸碳工廠的稍微不同設計,所吸每公噸 CO2 的成本各有不同,但整體可低過 232 美元(折合約 1,820 港元)。例如工廠將 CO2 再加工製作每公升一美元的合成低碳燃料為主要目標時,其吸每公噸 CO2 的成本更可低至 94 美元(折合約 737.5 港元) 。此前,較為詳細的類似經濟分析,要追溯至 2011 年,當年美國物理學會就曾估計大規模地收集 CO2 成本為每公噸 600 美元。

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該公司代理首席科學家兼領導是次研究的哈佛大學氣候物理學家 David Keith 指,期望將分析刊於科學期刊,能增加學界討論技術潛力的機會。他又表示,公司是認真嘗試將直接從大氣收集 CO2 的技術商業化,但需要供應鏈上所有人共同努力。

碳工程公司於 2009 年成立,是全球數家吸碳企業之一。該公司其中一個競爭對手、來自瑞士的 Climeworks 去年已在蘇黎世啟用全球首個商用吸碳工廠,能每年吸 900 公噸 CO2 。 Climeworks 亦已在冰島開設了另一小型商用吸碳工廠,每年從大氣吸收 50 公噸 CO2 並將之封存在玄武岩地底之中。

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Climeworks 指蘇黎世工廠現時吸每公噸 CO2 的成本約為 600 美元,預期會於 5-10 年內將成本降至 100 美元以下。該公司認為碳工程的報告為業界提供了最詳細的成本分析,有助業界發展。

然而,吸碳成本將會受很多因素影響,例如所在位置、當地燃油價格以及政府有否提供資助。另外,報告又指在可見將來每公噸吸碳成本仍會高於市價。根據歐盟現時的碳交易系統,每公噸 CO2 碳權 (carbon credit) 只為 19 美元。如果 CCS 技術要站穩腳,就必須能提供便宜的低碳燃料。

碳工程現時正著眼於美國的 CCS 資助——企業從大氣每吸收一噸 CO2 並將之轉換為燃料,將可獲每一碳權 35 美元資助。加州現時更就這類燃料能否納入低碳燃料標準進行辯論,或會將成本進一步推低。根據當地碳交易價格,每一公噸碳權為 135 美元。碳工程預計會於 2021 年前再興建至少兩個一大一小的工廠製造低碳燃料,每日分別製造 2,000 及 200 桶燃料。

來源:
Nature, Sucking carbon dioxide from air is cheaper than scientists thought, 7 June 2018

報告:
Keith, D.W., Holmes, G., St Angelo, D. & Heidel, K. (2018). A Process for Capturing CO2 from the Atmosphere. Joule, published online 7 June 2018. doi: 10.1016/j.joule.2018.05.006

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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