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九國與歐盟同意禁北冰洋捕魚至少 16 年 直至有足夠科學數據作可持續發展

2017/12/4 — 12:48

Photo by Marjorie Teo on Unsplash

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隨著氣候變化,北極夏季海冰減少,令各國船隊更易於北冰洋作業捕魚,不少科學家與環保人仕均擔心漁船增加會危害當地脆弱的海洋生態。而上周四 (30.11) 歐盟與美加中日韓等九國達成協議,禁止簽署國未來 16 年於北冰洋中部捕魚,讓科學家有充足時間了解當地海洋生態及當地面臨的潛在氣候變化影響。

根據國際法,北冰洋這類公海是任何國家都可以合法開採當中資源而不受監管。 80 年代後期,中國、日本以及其他地區的船隻已聚集於白令海峽捕捉鱈魚,到 90 年代初鱈魚數量已暴跌,到現在仍未回復原本狀況。

另外,由於夏季海冰因為氣候問題而快速消失,包括阿拉斯加北部與俄羅斯東部楚科奇半島外的 40% 北冰洋中部海域已出現安全航道,讓魚船自由進出。同時,夏季海冰量下跌,讓陽光增加進入海洋中,導致北冰洋浮游生物數增加,食物鏈較上層的動物如海豹、北極熊等有更多食物,但學界未有足夠數據去理解當地的海洋生態。根據現有數字,挪威以北、屬北極洋邊緣海的巴倫支海,於 2016 年的初級生產量 (primary production) 比 2003-2015 年平均高  35% 。

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有關初級生產量

初級生產量是指從大氣中或水中的二氧化碳等無機分子合成有機化合物的一個總和量,數值越高代表合成能力就越強。換句話說,食物鏈中的能量流動,因為下層生物增多而有所增加。

有見及此, 2012 年約有 2,000 個學者聯署要求暫停北冰洋中部的捕魚活動,並成功推動各國討論實際禁令。在 2015 年,加拿大、挪威、丹麥(同時代表格陵蘭)、俄羅斯與美國已同意禁止自己國家的魚船於北冰洋作業,但當時北極公海仍開放給其他國家;同年,中日韓、冰島及歐盟參與相關協議討論,令 280 萬平方公里的北冰洋海域有更多保障。

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經歷兩年六次大會,與會國同意禁止未來至少 16 年於北冰洋中部捕魚。除非與會國反對,或已落實有科學根據的捕魚限額及條例,否則協議將會每五年自動延續一次。協議又同意成立聯合科學研究及監察組織在這段時間辨別當地生物種類、數量、捕獵關係以及所承受的環境壓力等。

然而,加拿大漁業及海洋部前部長 Peter Harrison 指在北冰洋進行研究需要一定數量的破冰船隊,但美加一直都在維持破冰船隊規模面對困難,未來可能需要在這方面依靠中國配合。他又指,另外成立聯合科學研究及監察組織可將科學擺在首要目標,與各國共享和分析所收集的數據,減少受政當權者變更而受影響。

來源:
Science, Nations agree to ban fishing in Arctic Ocean for at least 16 years, 1 December 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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