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中大研究:空氣污染或致精子質素下降

2017/11/22 — 17:47

背景圖片來源:《Everything You Always Wanted To Know About Sex》

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漫天灰塵除了會影響呼吸道及心臟健康,最新刊於《英國醫學雜誌》旗下《職業與環境醫學》期刊的中大報告更指,嚴重空氣污染會令精子質量變差,可能是導致男性生育力急劇下降的部分原因。

中大醫學院助理教授勞向前的團隊在 2001—2013 年期間,收集了近 6,500 名 15—49 歲台灣男性的精子樣本,並根據世衛標準作檢驗;團隊亦測量了參與研究者家居附近的 PM2.5 (直徑小於2.5 微米)懸浮微粒空氣污染水平。

在考慮過吸煙和飲酒,年齡和體重等潛在因素後,團隊發現曝露於 PM2.5 (直徑小於 2.5 微米)懸浮微粒空氣污染與「精子形態異常」之間存在密切關聯。

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儘管團隊指,研究在臨床上有相對較小影響,但鑑於世界各地城市空氣污染程度的不同,研究結果暗示空氣污染可能是導致大量夫妻不育的原因。此前研究顯示,過去 40 年男子精子數量已減少了一半以上,但學者仍未完全確定其成因。

團隊承認目前仍不清楚每年造成數百萬人死亡的 PM2.5 懸浮微粒如何精子發育,但團隊表示,此前的實驗研究中, PM2.5 懸浮微粒的許多成分,如重金屬和多環芳香烴 (PAHs) ,都與精子受損有關。同時由於只是觀察性研究,團隊無法得出因果關係的確切結論。

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英國錫菲大學男科學 (andrology) 教授 Allan Pacey 表示歡迎報告結果,但他提醒精子大小和形狀的評估,是精子測試上其中一個最困難的測試,亦經常會出現偏差結果。此外,許多醫生和學者現時認為,所謂「不良形態」的精子可能不像學界曾經認為的那樣具有臨床意義。

另一男性生殖健康專家、愛丁堡大學教授 Richard Sharpe 也有類似的回應,他指出精子形態在男性之間,甚至男性每次射精之間也是有高可變性的。故此,正如團隊所指接觸 PM2.5 污染物未必就與不育有因果關係。他又認為,社會階級和飲食等其他因素也會影響精子質素,但研究則未有考慮該些因素。

來源:
The Guardian, Air pollution linked to poor sperm quality, 22 November 2017

報告:
Lao, X.Q., Zhang, Z., Lai, A.K.H. & et al (2017). Exposure to ambient fine particulate matter and semen quality in Taiwan. Occup Environ Med. published Online First: 13 November 2017. doi: 10.1136/oemed-2017-104529

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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