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拒向英籍女同志伴侶發受養人簽證 入境處終極敗訴

2018/7/4 — 10:34

背景圖片來源:朝雲攝

背景圖片來源:朝雲攝

【12:05更新報道】

英籍女子QT與SS在英國民事結合為同性伴侶,其後SS獲香港跨國企業聘用,但QT向入境處申請受養人簽證來港被拒,入境處去年9月被上訴庭裁定處敗訴後上訴。終審法院今早判下判詞,駁回入境處上訴。

終審法院在判詞新聞摘要中表示,終院認同上訴法庭的裁定,即入境處現行的受養人簽證政策會帶來基於性取向的間接歧視,其政策亦與鼓勵人才加入香港勞動力之目的背道而馳,「因為具有所需天分或技能的人可以是異性戀或同性戀者。」

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QT的伴侶SS在2011年來港工作,公司為QT申請受養人資格,但申請被入境處以QT的申請不符現存政策,即僅認可一男一女婚姻關係為由,兩度拒絕其申請。

入境處去年被上訴庭裁定敗訴後提上訴,並在理據中重申,民事伴侶和已婚配偶有明顯差異,處方因此有權制定政策,將受養人簽證福利只限於授予「如在香港舉行婚禮,會獲法律認可為有效婚姻」中的配偶。入境處一方又指,政策以申請者的婚姻狀況劃線,是為了保持嚴謹的入境控制和行政方便,除非有關政策明顯沒有合理基礎,法庭不應干預。

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終院:民事結合和婚姻沒有明顯差異

終審法院在判詞開首表示,此上訴案件對「人在法律面前平等」,以及入境處的政策是否構成歧視等議題,提出了很重要的爭議。終院指,本案兩個主要法律爭議在於,第一,入境處的政策是否構成歧視性待遇;第二,如果是,即歧視性待遇是否有理可據。

終院駁回多項入境處的上訴理據。終審法院認為,婚姻和民事伴侶分別都是英國法律認可的一個地位,雖然民事結合不稱為婚姻,但在其他任何方面差不多均與婚姻地位沒有區別,並非入境處所指的「具明顯差異」。

終院:婚姻狀況和享有權利需有合理關聯

終院在判詞中強調,法庭並不是認為婚姻狀況,和某人應否獲授予某種權利全然無關,但法庭必須衡量婚姻狀況是否能夠合理化某種差別待遇。

終院認為,在某些情況下,基於婚姻狀況去判定應否授予某種權利是公平和理性的,例如我們說離婚權應只授予已婚配偶,這是合理的,但除已婚配偶外的人是否有不應被授予領養權、繼承遺產權,則不是那麼清晰。

QT透過律師發聲明:對裁決感高興

QT得悉裁決後,透過代表律師讀出聲明,表示對法庭維護了她作為女同志的權利感到非常高興。QT在聲明中指,基於性取向的歧視是冒犯性的,亦損害香港的核心價值和法治精神,她期望今次的案件能夠為香港性小眾平權帶來進步,並繼續邁向同性結合在香港取得更大認可的道路。

QT與同性伴侶SS在倫敦已經以民事結合登記成為合法伴侶, SS在2011年來港工作,公司為QT申請受養人資格,但被入境處兩度拒絕。QT原先在英國任職企業高層,被拒後只能以旅遊簽證留港,無法申請身份證和工作。事後入境處批准QT簽證,獲准留港12個月及工作,但QT一直希望以同性伴侶受養人的簽證來港。

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