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賄賂非洲官員罪成 何志平判監3年

2019/3/26 — 0:30

民政事務局前局長何志平去年 12 月被美國法院裁定貪污、洗黑錢及賄賂乍得及烏干達官員等 7 項罪名成立,早前控方提交的書面陳詞,建議法官判他監禁 5 年及罰款 40 萬美元,法官美國時間星期一早上宣判,判他入獄 3 年,罰款 40 萬美元,即約 312 萬港元。何志平的律師表示,未決定是否會提出上訴。

何志平是在 2017年 11 月在紐約被捕,他涉嫌為中國華信能源行賄非洲乍得及烏干達官員,被控 5 項涉及違反《海外反腐敗法》、1 項串謀洗黑錢及 2 項洗黑錢,合共8項控罪。

主審法官Loretta A. Preska 判刑時指,貪污是一項陰險(insidious)的行為,因此監禁是合適的刑罰。但法庭留意到何志平過去經常幫助百姓,還押期間亦為其他囚友授課及提供輔導,認為何志平的行為難得,相信 3 年監禁已有足夠阻嚇作用。

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親自求情時一度落淚

何志平在庭上親自求情時一度落淚,指自己的案件為家人帶來巨大負擔,他為此感到非常後悔,並表示願意承擔全部責任。何志平表示,他為無法陪伴妻子和 92 歲的母親感到痛苦,又指自己每天都祈禱,希望母親能夠健康長壽,直至她可見兒子獲釋歸來。

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何志平又表示,在被羈留的期間,他曾感覺自己的人生已經完結。他亦提及自己在羈留所協助其他囚犯,對有這麼多囚友為他求情感到欣喜。

最快明年 6 月獲釋

何志平被捕後多次申請保釋均被拒絕,他至今已被囚超過16個月,估計他可在20個月後獲釋。其代表律師又表示,如果何志平行為良好,刑期可能會進一步扣減至 31 個月,即最快於明年 6 月獲釋。何志平有 12 個月時間支付罰款。

一直有留意案件的美國刑事辯護律師、法律智庫 Justice Labs 主席 Robert Prech 接受《蘋果》訪問時形容,法官今次的判刑是寬宏大量地仁慈(generously lenient),形容刑期是異常地短(extraordinarily low),情況實屬於少見。Precht 相信法官是考慮到何志平過往在香港的公共服務,還柙時又不斷幫助其他囚犯,加上已經 69 歲,所以從輕發落。

控方在審訊期間,傳召塞內加爾前外長加迪奧(Cheikh Gadio)以污點證人身份作供。加迪奧於庭上供稱,自己於2014年介紹何志平認識乍得總統德比(Idriss Déby Itno),至該年12月,何志平帶領中國華信能源公司人員和德比會面,何志平送一個藏有 200 萬美元現金的禮物盒給德比。惟對方拒絕款項後,何志平改稱該筆款項其實是捐款。

至於「烏干達案」,聯邦調查局探員出庭作供時稱,大量被解碼的電郵及短訊披露,何志平曾於2016年,以中華能源基金會名義向及向烏干達外長庫泰薩(Sam Kutesa)名下基金會存入的50萬美元,作為向剛連任的烏干達總統穆塞韋尼支(Yoweri Museveni)支付的政治獻金。

在何志平放棄自辯下,陪審團去年 12 月裁定何志平 8 項控罪中,7 項罪名成立,只有一項洗黑錢罪不成立,他在宣判後用粵語回應記者指被結果是「預咗」。他的辯護律師團隊 3 月中向法院提交陳情書及 149 封求情信,何志平的妻子胡慧中在求情信中指,有何志平的朋友拒絕為他寫求情信,認為他「沒有前途、沒有再可以利用的價值」,而翻查該 149 封求情信當中,並無一手邀請何志平加入政府的前任行政長官董建華,以及在何志平出任局長期間,為行政會議召集人、現為政協副主席梁振英的求情信。

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