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英國寄宿學校中的公認「廚師推介」

2018/12/6 — 14:28

資料圖片,來源:Element5 Digital @Pexels

資料圖片,來源:Element5 Digital @Pexels

實在太多家長問:哪一家寄宿學校好?有如一個顧客坐進餐廳,拿著餐牌問伙計:有沒有廚師推介?

其實選寄宿學校,與餐廳廚師推介確有相似。不過英國人比較含蓄。寄宿學校中的公認「廚師推介」是一個叫做「男校長與女校長會議」(Headmasters’ And Headmistress’ Conference)簡稱 HMC 的組織。

有如英國的大學有一個「羅素集團」。羅素集團的會員是教育質素公認比較好的。同樣道理,英國寄宿學校如果隸屬 HMC,就不會差到那裡。

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HMC 成立於一八六九年,由其中一家名校 Uppingham 的校長倡議。他當年接觸了六十七家寄宿學校校長,企圖成立一個「寄宿學校協會」,商討共同關心的事宜。有十四家接受了,從此寄宿學校有了一個精英中的精英俱樂部。

這個協會本來只叫做 Headmasters’ Conference。但你一定猜到,由於男女平權的政治正確,女姓抗議之下,改為非常累贄拗口的 Headmasters’ And Headmistress’ Conference。他(她)們每年開會至少一次,互相監控寄宿學校的教育水準。每年的十二月一日,屬於這個協會的寄宿學校會向海外學生正式發出取錄通知。

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有人會問,同行如敵國,會員彼此爭生意怎麼辦?例如,有幾家明明想自己保持優秀的數理成績,拉高進入牛津劍橋的比例,明明剛獲得批文在中國的北京天津開分校小學,卻故意在年會動議:「為保障我會寄宿學校質素劃一,由明年開始不得再在全球開設分校。」

以上陰謀論純屬假設。香港的老闆會員或者會這樣做,英國寄宿學校培養出來的是紳士,他們認為加入了 HMC 一定要競爭公平,不在人家背後捅刀。任何不遵守紳士協議的會員會遭到其他人鄙視。

何況當面一套、背後一套,你不能欺瞞這個世界於永遠。被踢爆你自己違規作弊之後,你的日子會很難過。英國的 HMC 大家可以放心,是一個充滿體育精神的專業團體。

當然有利必有弊。HMC 也是一個增加學費的統一基制,有如以前的香港報業公會,報紙由七元加到八元,也是一項「民主決定」。英國政府曾多次對 HMC 統一加學費的決定表達不滿,教育部去信查詢,結果學校被反壟斷協會罰款。

凡優秀的產品背後一定有 Q&C 的組織。殖民地時代香港人為甚麼相信大廈的電梯不會像某地方那樣,無端端打開門,讓乘客一腳踩空跌死。為何香港的電梯直到近年都鮮有發生過故障,因為電梯裡有一張證書,由英國認可的一個電梯工程學會簽署。

在香港做人講「埋堆」,但埋堆的目的是設立電話群組、相約豬朋狗友放工一齊去釣魚或唱 K 的居多。或許這一點決定了優秀的中學教育,永遠在英國吧。買衫認定 H&M,報學校記住 HMC,做人不會太過矇查查、MCC 了。

 

(標題由編輯改擬,原題為〈英識推介最佳英國寄宿學校〉,原刊於 Britannia Study Link

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