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再看野豬足球隊 — 一群泰國貧困孩童的希望

2018/7/11 — 15:19

泰國拯救被困少年足球隊的行動昨晚順利完成,包括教練在內被困的13人全數獲救。在全球媒體關注報道拯救行動之際,球隊成員背後的故事亦令外界認識到泰北地區小孩生活的苦況。

在被困的青年當中,有不少出身貧窮家庭,甚至是身份不被認可的無國籍人士。「野豬足球隊」不僅教導孩子踢足球,更是他們發憤圖強、努力讀書的動力,成為貧窮村落中孩子的希望。

40萬人無國籍人士居泰國

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14歲的阿杜(Adul Sam-on)是其中一名被困的男孩。他在緬甸佤邦自治區(Wa State)出生。為了接受更好的教育,他7歲就已離開家人到泰北生活,並獲當地一間教堂收留,父母只能間中前來探望。

阿杜能操泰語、緬甸語、中文和英文,在英國潛水員發現他們時,只有他一人能跟對方溝通。在只有不足三分一人口能說英語的泰國之內,阿杜的語言能力贏得大眾的讚賞。

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佤邦自治區一直不被國際或緬甸承認。佤邦聯合軍與緬甸軍方的衝突,導致成千上萬的人四出尋求安全庇護之所,包括來到鄰近的泰國。據聯合國難民署的數據顯示,泰國有超過40萬名無國籍人士,部分估算更認為數字高達350萬,14歲的阿杜正正是其中一人。

聯合國難民署發言人 Hannah Macdonald 解釋,這班泰國的無國籍人士至今仍然面對極大的生活困難。他們沒有出生證明及護照等文件,阿杜將來亦不能結婚、找工作、旅遊、置業,甚至沒有投票權。

然而阿杜拒絕被種種困難限制自己的夢想。他的學校老師形容,阿杜除了熱愛足球之外,也喜歡彈鋼琴和玩吉他,為學校贏過不少獎牌,「他是一枚寶石」。

教練愛孩子更甚於自己

25歲的 Ekapol Chanthawong 是「野豬足球隊」的教練,他連日以來在山洞照顧被困孩子。據友人透露,Ekapol 早在10歲的時候就失去雙親成為孤兒,他被送到佛寺見習出家,及後為了照顧住在泰北美塞生病的祖母才還俗。如今他一邊服務寺廟,另一邊廂就在野豬隊擔任教練。

他發現這班野豬隊的小朋友,大部分都是來自貧窮家庭,生活在泰國和緬甸交界,成為沒有國籍的少數民族。他與主教練決心協助這班年輕人努力向上,不僅教導他們踢足球,更就鼓勵他們努力讀書。孩子如果考到好成績,他就會送上球鞋等裝備以作獎勵。

Ekapol 會在練習後親自接送孩子回家,又花時間為球隊尋找贊助商,並希望利用球隊向孩子們證明,即使出身貧窮村落,他們仍能實踐夢想,甚至成為職業足球員。

「他愛這些孩子更甚於自己。」友人如此形容Ekapol。

教練被奉為神聖力量

在拯救行動尚未正式展開之前,部分輿論已經將矛頭指向教練 Ekapol 身上。有人認為洞穴入口的地方明明有一個巨大的標示,警告在雨季進洞的風險。25歲的 Ekapol 作為成年人,理應一早意識到問題。

然而在泰國國內,大眾甚少開腔聲討 Ekapol,反而將他奉為一股近乎神聖的力量,讚揚他連日保護12名孩子之舉。網上廣為流傳的一張卡通繪圖,就顯示 Ekapol 在洞穴中如僧人般盤腿而坐,面露慈祥的微笑,手抱著12隻小野豬。

據救援人員透露,Ekapol 是被困人士中最虛弱的一位,主要是因為他將珍貴的食物及水源都讓給孩子們食用。他又教導孩子們在洞內冥想,以協助他們減低體力消耗,增加生存的機會。

其中一名被困男童的母親,表明沒有責怪教練,反而感謝對方連日無私照顧孩子:「如果他不和他們一起去,我的孩子會怎麼樣?當他出來時,我們必須醫治他的內心,親愛的 Ekapol,我永遠不會責怪你。」

相關報道:華盛頓郵報法新社

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