立場新聞 Stand News

乾旱 — 看不見的殺手

2019/3/22 — 17:59

因乾旱而被廹流徙異鄉的阿富汗女孩,乾旱不但令她們失去安穩居所,也失去讀書機會。(香港世界宣明會圖片)

因乾旱而被廹流徙異鄉的阿富汗女孩,乾旱不但令她們失去安穩居所,也失去讀書機會。(香港世界宣明會圖片)

阿富汗位處中亞,人口是香港的五倍,六成家庭的收入主要來自農業和畜牧。被前蘇聯及美國入侵前,她是一個安穩的地方。可是,今天的阿富汗囊括一些「世界之最」:最貧窮的國家之一、五歲以下兒童死亡率最高國家之一,以及在敘利亞難民潮出現前,她是出產最多難民的國家。

由於貧窮和衝突,國家基礎設施匱乏,貯水設施如水塘不足,令阿富汗成為全球儲水量最低的國家之一,人民生活高度受制於氣候變化和降雨量。農民倚賴雨水灌溉外,亦高度倚靠在春夏季自山上融化的積雪和冰川。所以,氣候暖化導致降雨量不均、積雪迅速融化,釀成暴洪,影響農民生計。阿富汗境內有超過一半的省份是易受洪水威脅的。首都喀布爾今年一月及三月已經發生兩宗洪暴了。

阿富汗的山頭曾經是風景秀麗的,冬天白皚皚;春夏有綠油油的農作物,生機處處;秋天則有黃澄澄的小麥。但氣候變化已令她的生態環境陷入困局。早在十年前英國政府一份報告,預言到了 2030 年,乾旱會是阿富汗的常態,令境內的土地退化情況更惡劣,打擊本來已十分脆弱的經濟。持續四年的乾旱,令阿富汗去年經歷幾十年來最嚴重的旱災,二百多萬人因而缺水。北部和西部土地變成荒土、牲畜渴死。估計過去 20 年,牲口數量下降了約六成。去年,草飼減少,當地牧人預知牛羊會餓死,為了趕及在牠們死去前套現,令市場充斥滯銷牲口。一隻綿羊銷售價格從 150 美元降至 28 美元,並且每天都在進一步下降。

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在過去的冬天,巴德吉斯(Badghis)省的農民們滿懷希望的在山上種植小麥,但是由於缺乏雨水和積雪融化的水,他們的希望隨枯死了的植物一起逝去。

在過去的冬天,巴德吉斯(Badghis)省的農民們滿懷希望的在山上種植小麥,但是由於缺乏雨水和積雪融化的水,他們的希望隨枯死了的植物一起逝去。

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由於放牧令植被流失,山頭到處都是動物的屍體。

由於放牧令植被流失,山頭到處都是動物的屍體。

阿富汗巴德吉斯省持續的乾旱,一個家庭失去所有牲畜,被迫成為「氣候難民」。一位媽媽說:「我每天只給孩子餵麵包一次。沒有人聽到我們的聲音;沒有人感受到我們的痛苦。」

阿富汗巴德吉斯省持續的乾旱,一個家庭失去所有牲畜,被迫成為「氣候難民」。一位媽媽說:「我每天只給孩子餵麵包一次。沒有人聽到我們的聲音;沒有人感受到我們的痛苦。」

有些家庭養不起孩子,只好把他們出嫁或出售,以獲取收入。聯合國估計超過二十七萬人因乾旱而流徙,比塔利班和阿爾蓋達的威脅更大。阿富汗人長期處於極度脆弱的狀態,需依賴國際援助。宣明會目前在阿富汗十六個區域進行工作,為受乾旱影響的人提供援助,例如為社區建造太陽能供水設施,還為村民提供食水和灌溉用水。

五十三歲的奧瑪是阿富汗巴德吉斯省地區的菜農,也是一家九口的經濟支柱,但由於缺乏在乾旱之地耕作的知識,收成低令他無法供養子女。直至從宣明會得到抗旱種子,也學到適切的農耕技術,收成及收入才日漸轉佳。他說:「如果我們沒有收到抗旱種子,孩子就要輟學,全家也要搬到赫拉特乞討。」

11 歲的花瑪,家中缺糧,父母只好把她出嫁,減少家庭人口,亦可獲得 6 千美元嫁妝的收入。

11 歲的花瑪,家中缺糧,父母只好把她出嫁,減少家庭人口,亦可獲得 6 千美元嫁妝的收入。

奧瑪學懂了適切的農耕技術,又得到灌溉用水,種出好收成。他為能自力更生而自豪。

奧瑪學懂了適切的農耕技術,又得到灌溉用水,種出好收成。他為能自力更生而自豪。

極端天氣引發的乾旱,嚴重影響阿富汗及其他脆弱國家,導致經濟和社會崩潰。未來因氣候變化引致的乾旱將會是常態,尤其影響南撒哈拉、中東等半沙漠地區。越來越短缺的水資源變得更珍貴,引發更多衝突。政府間氣候變化專門委員會於 2007 年已預計到 2020 年時,非洲將會有 7,500 萬至 2.5 億人缺水,痛失生計的農民和牧民不是流徙他鄉,成為「氣候難民」,就是渴死或餓死。

今天是「世界水日」,讓我們意識這場未來的水危機,齊來保護水資源!

阿富汗的母嬰健康缺乏支援,高兒童死亡率和高孕婦生產死亡率就是貧窮最好的寫照。

阿富汗的母嬰健康缺乏支援,高兒童死亡率和高孕婦生產死亡率就是貧窮最好的寫照。

東非長期受氣候變化影響。近年旱災頻繁,高度倚賴草原的牧民,生計危在旦夕。

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