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中資擬購美國音樂學院 惹教職員及校友不滿

2018/3/21 — 16:10

資料圖片:威斯敏斯特合唱音樂學院學生,圖片來源:瑞德大學

資料圖片:威斯敏斯特合唱音樂學院學生,圖片來源:瑞德大學

再有大陸企業出手,擬收購美國的大專院校。據彭博報道,北京凱文德信教育科技股份有限公司上月同意,以四千萬美元收購美國瑞德大學(Rider University)旗下的威斯敏斯特合唱音樂學院(Westminster Choir College)。事件引起學院職員及校友不滿,有校友正入稟法院試圖阻止交易。

凱文德信原名為江蘇中泰橋樑鋼構股份有限公司,主要是從事橋樑鋼結構工程業務,至今年一月才宣布改名,配合公司未來集中於教育業務發展。公司的最大股東為八大處控股集團,是一家來自北京的國有企業。

凱文德信董事長徐廣宇在中國經營了幼稚園到高中(K-12)的一條龍升學鍊,他認為收購威斯敏斯特合唱音樂學院,可以提升公司的藝術教育發展,「他們將會設計我們的整個音樂課程,並帶來各種交流機會」。他又承諾不會削減音樂學院的經費及員工。

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買家被質疑與中國政府關係密切

今次交易尚有待正式落實,但已令音樂學院的職員及校友感到憂慮,擔心這間以鋼材業務起家的大陸企業,是否懂得如何營運頂尖的音樂學校。有校友正入稟紐約聯邦法院,質疑今次交易是違反了威斯敏斯特合唱音樂學院與瑞德大學1991年簽訂的合併協議,試圖阻止學校被大陸企業收購。

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有份參與案件的律師Bruce Afran透露,由於凱文德信與中國政府有密切關係,而瑞德大學亦有參與美國國防等研究,美國政府可能會以國家安全為理由,出手阻止今次收購。

學院近年陷財困

威斯敏斯特是一所有98年歷史的音樂學院,提供的課程包括合唱指揮碩士課程等,著名校友包括紐約大都會歌劇院音樂總監Yannick Nezet-Seguin。不過音樂學院近年陷入財困,自2015年財政年度以來而損失了1,070萬美元。穆迪在去年11月,就瑞德大學的信用前景評級,由穩定下調至負面。

近年有不少中資收購美國財困大學的例子。2017年11月北京安博教育集團宣布收購波士頓海灣州立學院,但沒有公布交易金額。

中資頻買美國高等院校

2016年,紐約州的道林學院(Dowling College)宣告破產。NCF Capital 以2,600萬美元進行收購,再將學院的51%股權賣給弘達金融控股公司。弘達表明,希望將學院發展成針對中國市場。

2015年,大連嘉匯教育基金會買下美國新英格蘭切斯特學院(Chester College),並將之更名為「Busche Academy」。

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