立場新聞 Stand News

取消薪俸稅

2017/9/3 — 19:02

資料圖片:任志剛

資料圖片:任志剛

看罷政府最新的財政狀況和任志剛的博文《財政姿態》,筆者不得不提議政府取消薪俸稅。

政府剛公佈二零一七至一八財政年度截至七月底的首四個月,盈餘已高達329億港元,是自一九九九年政府按月公佈收支以來第二高的紀錄。一般來說,政府在財政年度開始時多有赤字:過去十九年,只有零七/零八年及今年,在七月底已有盈餘。零七/零八年盈餘最終是破紀錄的1,237億元,今年可能接近甚或再破紀錄也不出奇。

薪俸稅收入「可有可無」

廣告

很多中產人士每年見到稅單必會牙痛咁聲;每當政府做了蠢事就「唔想交稅」。為什麼政府要收薪俸稅?「因為政府為市民提供各種公共服務,所以市民需要繳稅⋯⋯!」這或許是政府的line to take,但不是事實!

現時政府每年薪俸稅收入約為六百億元,只佔政府總收入13%——你沒有看錯,13%而已。而且由一九九七年至今,這個比率大致不變(註一)。薪俸稅收入其實沒有納稅人想像般那麼重要。

廣告

為什麼?因為政府的主要收入,一直是賣地收入和利得稅,單是這兩項收入,超過二千億元並不出奇。近年樓市發癲,印花稅也瘋狂:一四/一五和一五/一六年度的印花稅收入,也超出薪俸稅,成為政府第三大收入。

政府財政問題係「錢太多」・解決辦法係「收少啲」

薪俸稅收入可有可無,其實取消了對政府的財政一點影響也沒有。過去廿年,政府大多數都有盈餘,任志剛最近在《財政姿態》一文,亦承認長時間盈餘顯示政府收了市民太多錢:

2. 財政盈餘意味政府從社會中取得的金錢多於政府用於社會以促進民生經濟發展的金錢。

雖然取消了薪俸稅後,有時可能有赤字,但是任志剛在《香港公共財政》一文認為,有時有赤字不是問題,也不會違反《基本法》第107條。

因此,政府真正的財政問題是「錢太多」。政府的錢多到一個地步,要成立這樣那樣的基金將儲備藏起來:這些錢分佈在財政儲備、法定機構的儲備、外匯基金累計盈餘、房屋基金等等,有接近20,000億港元,但政府願意承認的儲備卻只有9,000多億元。因此,即使取消薪俸稅引致間中少量赤字,政府絕對有能力處理!

任志剛近月猛講政府的財政狀況,明顯是為林鄭開路駛錢,但香港人要問政府:既然政府收多了錢,解決辦法應該是「收少啲」而不是為求「駛晒佢」而浪費。

為何是薪俸稅?

因為筆者認為薪俸稅最「無謂」。取消薪俸稅亦最幫到市民、最有效益。

經濟學上,稅收都會影響市場運作,只是程度不同。薪俸稅影響市民工作和消費意慾,因為實際收入其實減少了。事實上,在香港做個窮中產,真的一點不好過,尤其以月入三萬至六七萬元的小家庭,如果有子女和長者要照顧,更與基層分別不大。如果收稅有實際需要,像在美國,入息稅是聯邦政府主要收入,那是無話可說,因為有些公共服務總要由政府提供。但是香港政府其實完全不需要這筆薪俸稅:政府年年盈餘,薪俸稅只是丟到庫房發霉,但窮中產卻只能死捱爛捱。一年減數萬元稅款,對不少家庭是很大幫助。

再者,收取薪俸稅是非常沒有效益的事。香港有近四百萬勞動人口,政府要從四百萬人中找出需要交稅的人發報稅表。以一四/一五年為例,稅務局發出約180萬張稅單。然而,這批納稅人中最低收入的81%市民,即年薪低於六十萬元的約145萬人,所繳交的稅款只有33億元,只位約10%的薪俸稅。收入最高的9%納稅人,即年薪九十萬以上的約16萬人,所繳交的稅款佔薪俸稅76%(註二)。所以整個報稅收稅的過程,就是浪費公帑和地球資源:稅務局今年預算開支15億元,說不定有四成是在收薪俸稅的過程浪費掉。

為什麼不是利得稅?咪玩啦,企業高層食餐飯都可以扣稅喎!

陳德霖請做好份工!唔該!

或者有些人仍舊擔心政府有赤字,筆者認為有另一招增加政府收入:如果任志剛還有點能耐,請為香港出些少力,督促陳德霖做好其職責管理好外匯基金。政府和法定機構的儲備,絕大部份放在外匯基金由金管局投資賺取投資收入。本來錢越滾越大是常理,但是陳德霖表現差勁,不明白為何他還有面目每年收過千萬元薪酬。

任志剛任金管局總裁十六年間,只有零八年金融風暴後整體投資虧損,而複合投資回報為6.1%,不算特別出色,但外匯基金的組合有不少屬債券,也算可以接受。可是,陳德霖接任七年間,雖然風平浪靜,但居然已有兩年虧損,而複合投資回報只有2.1%,真係,深水埗板間房亞叔的回報率都不致這麼差、盈富基金回報都不止這個數。如此的話,為何不全部錢買債券連人手都省下?單是政府認數的九千多億元「財政儲備」,每年回報少4%便少了近400億元。只要林鄭和任志剛稍稍出力,督促一下陳德霖做好份工,已差不多抵得上大部份薪俸稅了。

總結

政府與賭仔無疑,有錢過手的話,正經事不做專丟錢進大海,經過這幾年,大家都明白了。快,趁林鄭在諮詢施政報告,要求她([email protected])和行政會議成員([email protected])取消薪俸稅!

(一):自九七/九八年度至一五/一六年度十九年間,薪俸稅佔政府總收入10至13%共有16年,只有零一/零二、零二/零三,以及零五/零六三年高達15%至17%。至於在九七年以前,這個比例較高,但也低於16%。

(二):稅務局2015/16年報附表五

發表意見