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北上創業 美國上市 港仔大數據掘金之路

2018/8/13 — 12:46

iClick 聯合創辦人兼首席執行官薛永康

iClick 聯合創辦人兼首席執行官薛永康

【金融中心】香港近年忽然興起創科熱,港府去年的施政報告也跟風開放政府數據,發展大數據平台。早在 10 年前,有香港人班底創立的 Startup,睇中內地大數據的潛力,由幾個人幾張枱開始,以大數據追蹤用戶習慣,幫外國品牌在內地市場投放廣告;時至今天,公司員工規模發展至超過 400 人,並在美國納斯達克掛牌,市值逾 20 億港元,公司名字叫 iClick。

iClick 聯合創辦人兼首席執行官薛永康記得,早在 2000 年、他剛入行任職 Yahoo 時,是門戶網站盛行的年代,數碼營銷名義上是「數碼」,但做法其實相當傳統,「都是 Agency(廣告代理商)用手工方式投放廣告,有 100 元預算,幾十元放 A,幾十元在 B,就解決咗」。

當年落廣告講求主事人「經驗」,成效未必即時知道,都是講求「信任」。但今天數碼營銷已完全改變,廣告商渴求實時的回饋,要即時知道廣告的成效,廣告帶來流量有否轉化成消費。

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廣告商渴求實時回饋

無論內地或是外國品牌,在中國均特別重視數據,這有兩個原因。

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第一,是電子商貿在中國內地特別發達;二是平台開放數據的大趨勢,令到分析用戶行為興起。

由於有種種用戶行為可供分析,廣告商有數據判斷成效,完全推翻以往手工方式投廣告。2009 年創立的 iClick,正好參與了這場由數據改變廣告市場的演化,公司最初發掘桌面電腦的用戶數據,後來隨用戶習慣改變,將重點放在手機上,薛永康指目前超過九成模型,已經針對移動數據。掌握移動數據,已幾乎洞識了內地用戶的消費習慣。

內地平台競爭大 用戶分散

內地三大巨無霸,如騰訊掌握微信、阿里巴巴的淘寶網、還有百度的引擎,每個都有自家業務,iClick 如何從中憑分一杯羹?薛永康解釋,大陸網上競爭平台多,用戶往往在不同網站、App 等平台流動,甚至比外國更難捉模,「今日訂機票去呢個 App,睇新聞、睇旅遊資訊又有另一個 App,其實用戶相當分散」。

iClick 專長是統合、分析用戶在不同平台行為,將多個平台發掘數據,再整合作標籤分類,每名用戶的特性便會比單一平台的分析,更有立體輪廓,幫廣告商更快找出特定客戶。iClick 手上有超過 7 億不記名(Anonymous)用戶檔案,以從中發掘不同趨勢,「以手機為例,當一名用戶換手機就要重新建立,但玩得大數據,不會靠單一的數據,會找出一些 pattern、trend」。

薛永康相信掌握數據,就是把握未來營銷關鍵;下一步計劃是圍繞廣告業務演化,「很多市場客戶都問,如果想建一個流動的電商平台,首先要理解用戶,無論客戶去商店購物時候,可否幫手做數據收集分析?」

移動支付在內地興起,令到追蹤實體店內的客戶變得可能,iClick 其中一項新業務就是商業智能(Business Intelligence),幫助品牌了解客戶群,「傳統的客戶了解客戶(背景),要找研究公司,又要找樣本,找 panel(焦點小組),可能要 3 個月才做到」。

薛永康指出,公司現有的數據分析應用,可製作一個即時分析大數據平台,供品牌自行使用,「例如讓客戶知道原來在廣洲或者上海,(客戶)特性有甚麼不同?又例如可否開發一些 cross-selling 的機會?會否有些客戶上海買完一項產品,又會買另一項產品呢?」

iClick 曾替內地百貨公司收集用戶行為的個案,「當客人連結 WiFi,或者在商場以 QR code 拿優惠之後,就有機會追蹤,我們可以做分析用戶行為」。從數據中分辨出哪些是商場人流,哪些是消費者,從而幫助百貨公司決定市場定位、吸引人流的策略。

不收集可識別資訊

社交網站 facebook 早前被揭發不當處理用戶數據,平台利用用戶資料作針對式廣告,又被揭與生產商有數據分享協議,開始惹起關注。薛永康相信,這類事件有助業界未來發展,公司目前根據中國規定,不會收集用戶的個人可識別資訊(PII,Personally Identifiable Information),「有關私人 PII,要全部排除,只可以找行業大數據」。

換言之,從現有數據庫中,不能找回特定某個客戶,其次在內部儲存數據上,也有嚴謹保護資料政策。

iClick 在 2017 年底在美國上市,是少有由港人創立、赴美上市的公司。薛永康說,決定赴美原因之一,是自己與拍檔也出身 Yahoo,相信在納斯達克上市,公司工程師會有「極大光榮感」,另一個考慮是香港當時還未實行同股不同權制度,最終選擇在美國以 AB 的形式上市。

上季收入 2.7 億 EBITDA 首錄正數

親歷美國資本市場的洗禮,薛永康提到,在美國不少了解行業的投資者,部份有在互聯網公司工作經驗,短期盈利未必是他們最大關注,「他們最關心公司 5 至 10 年發展,會給你時間發展一門生意」。

根據 iClick 今年 5 月公佈季度業績(今年 1 至 3 月),季度收入錄得 3,500 萬美元(約 2.7 億港元),較去年同年增長三成六。iClick 單季錄得 140 萬美元的虧損,較去年同期 350 萬美元的虧損為少;至於經調整的 EBITDA(稅息折舊攤銷前利潤)錄得 40 萬美元,首次錄得正數。

薛永康:現在是創業最好時機

iClick 創立於 10 年前的金融海嘯,創辦人薛永康與拍檔合資 2、300 萬元創業,剛好把握了往後數碼營銷迅速發展的大趨勢。薛認為,創業的最好時代不但沒有過去,「現在反而是最好時機」。

港府近年積極大力推動創科,希望利用銀彈加政府政策配合,推動產業發展。薛認為,香港人才和資金等都不缺,最欠缺反而是創業精神。

香港欠缺創業精神

所謂創業精神,是指創業者不怕失敗,社會也會體諒失敗創業者的氛圍。薛相信,學懂接受擁抱失敗,才會開始冒險,「100 個創業,可能 99 個失敗,但失敗要鼓勵社會不同創業家更加要創新,不停嘗試……失敗者,其實輸咩?咪重新再來過,這個精神要慢慢孕育出來」。

薛永康甚至認為,現在正是創業最佳時機,「傳統創業,第一時間要想租金問題,但現在很多生意模式根本不需要舖租」。

他又舉例,以往聘請長工坐在辦公室,今天可以透過網上外判工作,以往創業資金要靠自己或者家人,「今日寫個 proposal 上網,可以考慮眾籌,分分鐘你同投資者未見過面,對方已經肯投資」。

iClick 目前也會投資有潛力的初創公司,薛看到有趣概念,也會私人投資初創公司。

薛永康以 34 歲之齡與拍檔創業,創業前在 Yahoo 工作了 8 年,曾在美國大數據公司 Efficient Frontier(2011 年獲 Adobe 收購)工作一段時間。薛以自己為例,鼓勵有意創業者不妨先打工,以累積行業知識及建立人脈,「如果唔係,做咗件產品,誰是你的客戶,做你的白老鼠?」

薛說,過去 10 年出現了不少天馬行空創新模式,他個人相信未來 10 年,創新公司會以改變傳統行業營運模式為主,例如是媒體業、零售概念上的革新。

內地引誘多 創業要夠專注

對於有意北上創業的港人,薛永康建議要夠專注。薛指在內地市場,不時會遇到有人敲門,商討新商機,「中國市場會比想像中更大,好多引誘,太多機會,今日可能這個生意模式可行,明日也會覺得另一生意模式可行」。

他奉勸各位不要輕易心動,「真的要集中在本業,因為集中力太分散,便沒有時間兼顧太多」。

 

原刊於《蘋果日報》

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