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創業的三個關口

2018/9/21 — 19:56

李景輝(David Lee)與籃球明星 Steve Nash 現身蘋果發佈會,介紹團隊 NEX Team 的最新產品 HomeCourt。(蘋果發佈會影片截圖)

李景輝(David Lee)與籃球明星 Steve Nash 現身蘋果發佈會,介紹團隊 NEX Team 的最新產品 HomeCourt。(蘋果發佈會影片截圖)

港人李景輝(David Lee)上週出現在一年一度的蘋果發佈會(Apple Keynote)上,與籃球明星 Steve Nash 同台,介紹團隊 NEX Team 的最新產品 HomeCourt。許多朋友本來在睡眼惺忪中,因為意外地聽到一段帶港式口音的英語而振奮,再看到有港人在國際舞台上亮相,莫不感到與有榮焉。

David 這一登台,是名符其實的「台上一分鐘,台下十年功」。十年前,他們的團隊比 Google 更早推出網上試算表 EditGrid,一鳴驚人。不久獲蘋果羅致旗下,落戶灣區。年多兩年前,聽說 David 已離開蘋果另起爐灶,結果他們離巢蟄伏不久,就傳來 HomeCourt 誕生的消息。七月底我在專欄〈香港人打世界波〉裏介紹他們剛完成 400 萬美元的融資,彼時感到興奮的主要是圈內人,直到上週 David 亮相蘋果發佈會,才終於引起比較廣泛的關注,各大傳媒包括很少正經八百的《100 毛》也分享這段消息,教許多港人自豪。

David 謙說團隊「不是成功,只是成功的開始」。我細味這句話,在想如果這不算創業成功,那怎樣才算?《羅輯思維》的羅振宇「羅胖」曾在其第 145 期節目「什麼是有錢人?」中介紹洛克菲勒家族,談創業成功必須突破三個關口:

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首先是要挖到第一桶金,這不必多說;然後是把握當代的「風口」,讓財富急速上升,這也不算最難過的一關,因每個時代總有人能「成功搭𨋢」;最難突破的是第三關,用羅胖的原話,是「必須找到一種全新的方式完成財富帝國的橫向擴張」。這和電影《一代宗師》裏「見自己、見天地、見眾生」的練武境界,似有異曲同工。

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以洛克菲勒為例,他發戰爭財,在美國「南北戰爭」期間通過買賣必需品積累第一桶金,完成第一關。其後把握石油剛剛被開發及成為人類主要燃料的巨大時代契機,突破第二關。至於第三關,洛克菲勒以「信託」(Trust)方式大規模壟斷、控制石油產業,完成帝國的橫向擴張,終於奠下不朽基業。洛克菲勒家族現在仍是巨富,但在政經舞台已顯得非常內儉低調。羅胖形容這就是一個好的家族,「在上升的時候像煙花一樣的燦爛,在下降的時候像湖水一樣的沉靜」,給世人留下一幅美景。

如果用如此長遠的眼光去看這個時代的科網創業,99% 曾見報的初創,都可謂有「像煙花一樣燦爛」的上升,尤其如今媒體發達,記者們莫不爭先恐後搶奪最有新聞價值的初創作報導。問題是,有幾多初創能把握時代的風口、繼而完成帝國的橫向擴張?實在少之又少。以香港為例,70、80 年代曾有一批企業家把握香港的經濟轉型和起飛,成就一方霸主;千禧之後,後繼可有人?

十年前 David 和團隊憑 EditGrid 走出香港、踏上國際舞台,已通過創業第一關的考驗。如今他們以 HomeCourt 挑戰更大成就,也有如煙花燦爛。HomeCourt 將 AI 技術應用在籃球訓練上,此產品無論如何都屬站在風口上,而和團隊相識多年的初創朋友形容,經過第一次成功創業後,這次 David 走的每一步都更精準,近乎完美,沒犯任何低級錯誤(見宋漢生〈Startup 界的藍籌〉)。他們能不能順利通過創業的第二和第三關?David 肩上的擔子可一點也不輕。他已帶領團隊走出香港市場、走進科網的浪急風尖,或躍在淵,作為同聲同氣的香港人,我們一定支持 David。望百年之後回看香港科網的歷史,又見煙花,又有湖水。

 

本文的精簡版 9 月 21 日刊登於《晴報》專欄「創業群俠傳」
原刊於作者網誌

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