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任總理財「新」哲學與凱恩斯經濟學

2017/8/26 — 19:11

林鄭月娥、任志剛

林鄭月娥、任志剛

【文︰程晞】

金管局前總裁,現任行政會議成員任志剛,日前於其網誌發表了他對於香港政府公共財政的看法,尤其是對於我們如何解釋“基本法”第一百零七條,提出了一些新的觀點。

我簡單地把任總的觀點歸納如下:

1. 政府不用亦不應該每年維持沒有任何赤字的平衡預算,平衡預算應該要以整個經濟周期計算

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2. 財政預算是事先計劃的,所以有可能會出現意想不到的情況,導致不同的結果。判斷政府對財政的謹慎程度應以事前的預算為基礎

3. 第107條是概念性的,政府不應該局限於收支平衡,在適當時候可以採用反週期/擴張性的財政政策

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4.「財政預算與本地生產總值增長率相適應」的要求並不是要限制政府將其支出固定為本地生產總值的某個比例

你可能會認為,任志剛所寫的觀點只是要為政府增加開支作開脫。不過,任總的想法跟英國經濟學家凱恩斯(John Maynard Keynes)經濟理論可謂同出一轍。

凱恩斯在1883年出生於英國劍橋一個學術家庭, 他父親是劍橋大學的教授,也是一個經濟學家,母親則是作家。凱恩斯被譽為是宏觀經濟學之父,其理論奠定了這經濟學分支的基礎。在1929年,當時發生了百年難遇的經濟大蕭條,而且足足維持了十年之久,當時的主流經濟學派,現在被稱為古典經濟學派,認為市場的“無形之手”將會解決任何過度供應或過度需求的問題,經濟會自然從衰退中復蘇,所以他們認為政府無需加以理會。然而,凱恩斯並不贊同這一觀點,他在其1933年發表的著作「繁榮的手段」(The Means to Prosperity)中,認為政府在經濟衰退時有必要為促進經濟發揮其重要作用。凱恩斯認為財赤在經濟衰退未必是一件壞事,反而是政府必需履行的責任。任志剛在其網誌使用了這一個比喻:當汽車太慢時,你會踩油來加速;當汽車太快時,你會收油。這正正是凱恩斯的觀點,政府可以用貨幣政策或財政政策來穩定經濟,緩解經濟周期所帶來的波動。當經濟衰退時,政府可以透過減少稅收及增加開支來達至刺激需求的效果,而中央銀行也可以透過降低利率達至相同效果,反之亦然。政府政策緩解經濟周期的理念是宏觀經濟學的核心概念之一,亦是不少國家公共財政的理念。而因為金管局的聯繫匯率政策令港元與美元掛鉤,變相令香港失去利用貨幣政策進行刺激需求的條件,所以公共財政政策是唯一可以用來緩解經濟周期的方法。

你可能以為,既然凱恩斯的理論如此具權威性,難道特區政府會不以此為其財政理念?1997-98年亞洲金融風暴發生時,時任特首董建華的應對方法竟然是削減公共開支及裁減公務員的緊縮政策 (austerity measures)以減低財赤,完完全全是反其道而行。下一任特首曾蔭權視「小政府,大市場」為其執政理念,並繼續承諾公共開支不得多於本地生產總值的百份之二十,這無疑是董建華緊縮政策的延續。梁振英政府曾經希望增加公共開支來滿足其選舉承諾,奈何當時政府內部阻力大,而且梁特首的民望低落對其施政也有一定的影響。歷屆政府並非沒有用過任何反週期的財政政策,但都只是曇花一現,整體的公共財政理念其實都偏向右翼經濟保守主義。

我並非想籍著這篇文章來支持某一個政府的投資項目,更重要的是,當你知道財赤其實不是什麼洪水猛獸的時候,政府更不應該用什麼避免財赤或保障自由經濟的座右銘來躲避社會責任。提供公共服務,如醫療、教育和福利等,應該是每一個政府都需要肩負的責任。當香港的醫療體系被批評為第三世界標準,貧富懸殊問題正處於水深火熱之際,現屆政府必須有所承擔去處理這些問題。

 

作者簡介︰英國劍橋大學經濟學碩士生,未敢拋書包,只望拋磚引玉

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