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中美勢必在AI擂台上一決雌雄?

2017/10/30 — 10:33

特首林鄭月娥日前發表首份《施政報告》,「破格」大談創新,提出一系列推動創新及科技、創意產業發展的措施,政府將撥款142億元,作為大學、企業研發及發展智能城市的資金,更煞有介事地要親自領導跨部門「創新及科技督導委員會」,幫香港在創科之路急起直追。無獨有偶,今年稍早前,北京當局發佈《新一代人工智能發展規劃》,指AI成為國際競爭的新焦點,需加緊推出規劃和政策,掌握主導權。而在剛結束的十九大會議,習近平亦提及要加快發展AI,和實體經濟深度融合。中國決心全力發展AI,由戰略到實戰,投入龐大資金,國內的BAT早已發展神速,面向世界,美國科技公司甚至「上演」挖角搶人戲碼,奮力留住華裔研發人才。

中美AI競爭,近年已成兩國媒體熱門話題。早前《紐約時報》更發佈一篇名為《中國在人工智能的軍備競賽上正趕超美國》的報道,文中大量比對中美科技公司、政府政策等,並得出結論,指中國AI實力正在超越美國。之後路透社早前就有報道稱,美國官員指出,打算加強對中國在矽谷的投資審查,甚至嘗試改變移民政策,針對性挽留中國華裔AI領域人才,一時之間出現很多「中國AI已超越美國,世界領先」的說法。然而,中國究竟是否真有足夠實力擊敗美國,登上AI領域寶座呢?

國內不少文章引述智庫機構烏鎮智庫7月起發佈的《烏鎮指數:全球人工智能發展報告2017》一系列報告,指中國AI企業數量逐年上升,有超越美國的趨勢。在2000至2016年,美國每年新增的企業數目,佔當年全球比重不斷下降,由2000年的45.8%,大幅下降至2016年的26.19%,而中國在16年間,由7.5%大幅增長至23.74%。另外,在申請專利數量上,中國大比數拋離美國。以電腦視覺專利申請數目為例,中國的數量是美國的3倍多,自2005年起中國首次超越美國,然後一直擴大優勢,從2005年僅多出40項,擴大至2016年的3,100多項,這其中當然有着國內狂飆的AI風投泡沫的催熟因素。不過,在AI融資規模上,美國仍佔主導地位,吸金力十足,在2000至2016年,美國AI累積融資達207億美元,佔全球71.8%,中國只達27.6億美元,僅佔9.5%。從整體數據來看,雖然中國正狂奔追趕美國,但吸金力顯然無法望其項背,雙方實力仍存在很大差距。

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對於國內有不少專家指,中國將趁AI時代「彎道超車」,筆者認為,這想法過份地想當然(講得好聽點叫天真)。現階段,中國無論是產業抑或AI科技,還在模仿複製、引入基礎技術的階段,而且不少報告都指出國內在AI相關的基礎科研投入不足,只是一味偏向應用開發,這一瓶頸目前仍然是中國企業的死症,所以美國在研發方面依然遙遙領先。不過,中國也有自己的「殺手鐧」:坐擁全球最多網絡用戶,以及最多、「最容易」的大數據生產用戶群體,所以在AI時代主要的「燃料」--大數據的收集和提煉上,中國明顯比美國佔優。而且,中國在特定領域,譬如電腦視覺、語音識別等演算法,因近年大力投入,也開始具備與美國競爭的實力。連習近平在十九大報告也提及,要加快發展人工智能,看來AI成為新一輪中美競爭的主戰場,將會很快白熱化。

原刊蘋果日報

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