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感染 Zika 病毒者成年後或出現嚴重神經系統問題、記憶力及社交障礙

2018/6/7 — 15:37

資料圖片:Zika 病毒引起嬰兒小頭症,圖片來源:Univision Noticias片段截圖

資料圖片:Zika 病毒引起嬰兒小頭症,圖片來源:Univision Noticias片段截圖

最新刊於《科學轉譯醫學》的小鼠研究發現, Zika 病毒會在新生嬰兒體內複製,甚至可能會引至成年神經系統及行為問題。

Zika 病毒自 2015 年 5 月爆發至今,仍有 90 個國家及地區持續錄得感染個案。雖然現時研究已知病毒與新生嬰兒腦部出現異常有關,但對嬰兒發育會造成甚麼長遠影響,則一直是未知之數。巴西里約熱內盧聯邦大學研究人員 Isis Nem de Oliveira Souza 的隊伍,嘗試研究 Zika 病毒感染對新生小鼠造成的長遠影響。

研究人員先將 Zika 病毒注射到出生 3 日的新生小鼠體內,這個時期的小鼠發育與人類妊娠期的生理結構相近,團隊可從中觀察小鼠的生理及行為變化,大概了解人類有機會出現的情況。

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團隊發現遭急性感染的小鼠會出現頻密的癲癇症狀,病毒亦會在成年階段引起其他問題,包括:小鼠會在接觸環戊四氮 (pentylenetetrazol) 時出現癲癇症狀、神經系統衰退、運動功能異常、記憶力和社交障礙等。

不過,小鼠遭急性感染時出現的癲癇也非無法解決。研究人員發現,他們可透過抑制會引起發炎情況的腫瘤壞死因子—α (tumor necrosis factor-α, TNF-α) ,減少小鼠在急性感染時的癲癇次數。此外,他們亦發現 Zika 病毒會持續在小鼠體內複製,與此同時,牠們的腦部亦會出現多種發炎因子。

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研究人員由此推斷,類似抑制 TNF-α 的藥物,有機會可控制 Zika 病毒複製,以及減少長遠對動物造成的神經性傷害及行為影響。然而,未來尚需更多研究以確認類似藥物能否有效及安全地,控制 Zika 病毒病情。

報告:
de Oliveira Souza, I.M., Frost, P.S., França, J.V., & et al. (2018). Acute and chronic neurological consequences of early-life Zika virus infection in mice. Science Translational Medicine, 10, 444. DOI: 10.1126/scitranslmed.aar2749

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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