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14 世紀人類衛生差 黑死病可能由人蚤傳播

2018/1/18 — 15:17

14 世紀的黑死病是史上其中一次最嚴重的鼠疫,造成最多 60% 歐洲人口死亡,全球則有約 7,500 萬人死亡,改變了歐洲社會結構,間接促成文藝復興與宗教改革。人類已知黑死病由鼠疫桿菌 (Yersinia pestis) 造成,但當年的傳播途徑一直是傳染病學界的最大謎團。

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究顯示,歐洲黑死病並非主要由老鼠與其寄生物造成,而是人類衛生差,引致跳蚤橫行,在叮咬帶鼠疫桿菌老鼠後再將病菌傳到人身上。

研究由挪威奧斯陸大學的研究生 Katharine Dean 領導,其團隊利用例如康復機率、感染至發病時間等的一系列疫症數據,製作數學模型重塑當年黑死病三種轉播方法:人蚤、老鼠與寄生物以及由咳咳傳播肺炎性鼠疫的蔓延趨勢。雖然部份數據欠缺,但團隊找到最重要的死亡記錄,可得知當年每星期的死亡率波動情況。

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結果顯示,最流行的老鼠與寄生物傳播以及肺炎性鼠疫的假設均與歷史死亡記錄有極大出入,團隊估計鼠疫桿菌大量潛存於囓齒目動物,然後人蚤叮咬帶病菌的動物後再將之傳到人身上,爆發疫症。不過,這個假說的模型數字仍比實際死亡記錄有輕微滯後,並且有更多的死亡數字。

未有參與研究、曾研究鄂圖曼瘟疫的歷史學者 Nükhet Barlik 指研究假說合理,但質疑其重點只在歐洲黑死病疫情,未有了解同期於非洲及歐亞大陸的黑死病傳播情況;而此後黑死病仍不斷捲土重來,造成大量人類死亡。

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黑死病現時並不罕見,據世衛數據顯示,去年八月至 11 月 10 日東非馬達加斯加就有 171 宗死亡個案確實及懷疑由黑死病引起。

來源:
The Washington Post, The classic explanation for the Black Death plague is wrong, scientists say, 17 January 2018

報告:
Dean, K.R., Krauer, F., Walløe, L. & et al. (2018). Human ectoparasites and the spread of plague in Europe during the Second Pandemic. PNAS 2018 ; published ahead of print January 16, 2018, doi:10.1073/pnas.1715640115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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