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麻省研究:每天吃同樣食物 腸道細菌一樣變

2018/9/17 — 16:05

腸道內存有大量微生物,但不一定是對身體有害的致病源。近年科學界開始認為此類微生物與人體飲食和健康息息相關,或可幫助預測,甚至控制病情。問題是科學家需辨別微生物改變的因素,是源自飲食還是疾病。

美國麻省理工學院微生物資訊學及治療研究中心 (Center for Microbiome Informatics and Therapeutics, CMIT) 及健康科學及科技計劃 (Health Sciences and Technology program) 的團隊,希望可透過穩定腸道微生物生態,幫助辨識飲食或疾病的對微生物影響。

研究腸道微生物的最大難處在於確保參加者飲食模式一致,因為只要食材稍有變化,都可能會完全改變腸道微生物生態,增加研究變數。因此,研究人員為參加者提供醫院病人作營養補充劑或取代正餐的「營養粉」作為主食替代品。由此確保參加者不會用少任一材料,影響結果。

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研究人員邀請參加者飲用 6 天營養粉,實驗期間除營養粉外,參加者只能喝水。到實驗第三天,參加者需大量食用菊粉 (Fiber inulin) 或果膠 (pectin),由此了解該種營養會對腸道微生物造成甚麼影響。

雖然他們觀察到第三日食用的纖維會對腸道微生物有一定影響,但同一餐單及食材,並沒有令參加者的腸道微生物生態變得穩定,依然是會每天出現變化,研究人員暫未能解釋到當中成因。另一方面,他們亦發現此飲食習慣或會對微生物生態造成壓力,相信是由營養粉中的大量加工糖能被身體輕易轉變成葡萄糖 (glcuose) 所致,而此類壓力有機會影響到腸道黏膜結構。

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研究人員認為,此類數據反映醫院在設計及提供替代營養粉時,需考慮到腸道微生物,包括配以更高份量的纖維和提供多糖 (polysaccharides) 。另外,「標準化餐單」未必可有效控制微生物生態變化。真正要找出食飲食對腸道微生物影響,未來研究亦嘗試增加參加者數量,或在多個時間收集數據,從而減少不必要變數。今次研究也顯示,同一營養有機會因應每個人體內的腸道微生物生態,而有不同的反應。也就是說,未來可循此方向研究出針對個人而更精準地對症下藥。 

來源:
MedicalXpress, Even on standardized diet, gut flora change from day to day, 14 September 2018

報告:
Gurry, T., HST Microbiome Consortium, Gibbons, S.M., Nguyen, L.T.T., Kearney, S.M. & et al. (2018). Predictability and persistence of prebiotic dietary supplementation in a healthy human cohort. Scientific Reports, 8 Article number: 12699. DOI: 10.1038/s41598-018-30783-1

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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