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【健康食品不健康】青口素護關節?又是弄假成真的謠傳

2018/1/31 — 17:27

關節痛是很多人關心的健康問題,畢竟行得走得也是福氣。市面上有很多不同的產品都指能夠護膝護關節,其中一種叫青口素 (green-lipped mussel extract) 。

青口素的故事源自紐西蘭,有人指住在沿海的毛利人經常進食綠邊青口 (Perna canaliculus) ,其患關節炎的機會比住在內陸的毛利人少,當中的 omega-3 脂肪酸就是關鍵成份,是來自「海洋的奇蹟」;當然這個奇蹟後來又指含抗癌成份,結果成為千禧年的健康食品寵兒——故事與之前講過的深海魚油,簡直是異曲同功。

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2009 年一月香港理工大學曾研發由綠邊青口提煉的油醫治關節炎 [1] ,並指成功減輕實驗老鼠關節炎痛楚、降低發炎情況。當時,理大學者更表示會找受關節炎困擾的運動員,進行為期一年的後續研究。九年後的今天研究已石沉大海,但青口素仍然有商家繼續以「有科學驗證」的字眼大賣特賣。

在同一年十月歐洲食品安全局 (EFSA) 發表報告 [2] ,指審視過去多份研究後發現,並無足夠證據證明人類服用青口素與維持關節、骨骼及肌肉健康有關係,更強調於動物身上得到的研究結果,並不可以直接套用於人類身上,裁定綠邊青口、青口素產品並無在人體出現所指的功效。就連紐西蘭一間保健產品原材料製造商 CEO 也歡迎報告的說法 [3] ,指業界經常誇大成份功效,令市面出現太多劣質保建食品。

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回到「青口傳奇」的起源,我們可以思考一下,住在沿海地區與內陸地區的毛利人除了飲食習慣不同,會否連生活習慣也有所不同呢?例如住近海的人多數捕魚,有一定負重活動,令關節與肌肉更為健康。而且 omega-3 脂肪酸對於大眾來說,只是一個市場推廣的專有名詞,實質是什麼、有什麼功效,都只靠商家的片面之詞而決定取購。

Omega-3 脂肪酸是不飽和脂肪酸,是兒童健康成長的必須脂肪酸,但人體內無法從頭合成 omega-3 脂肪酸,需要靠進食含 α-亞麻酸 (α-Linolenic acid, ALA) 的食物製造 omega-3 脂肪酸。此前 omega-3 脂肪酸被指可預防癌症、心臟病、減低發炎、改善兒童智力,但現有研究均指未有足夠證據,證明服用 omega-3 脂肪酸補充劑有以上功效 [4] [5] [6] ;即使有作用,可能只是極度輕微的幫助,亦須服用大量才有顯著所說效用但同時或會出現其他健康影響 [7] [8]

還是那一句,均衛飲食多做運動,哪怕會不健康?記住 extraordinary claim needs extraordinary evidence ,哪一種物質有大量神奇功效,不信就最安全了。

參考:

  1. 蘋果日報. (23/1/2009). 理大研發青口油治關節炎. Retrieved from https://hk.news.appledaily.com/local/daily/article/20090123/12123583
  2. EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies. (2009). Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to green lipped mussel extract and maintenance of joints, bone and muscles (ID 1571, 1813) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006. EFSA Journal Vol 7, issue 10, October 2009 1265. DOI: 10.2903/j.efsa.2009.1265
  3. Nutra ingredients. (9/10/2009). Green-lipped mussel  supplier welcomes EFSA rejection. Retrieved from https://www.nutraingredients.com/Article/2009/10/09/Green-lipped-mussel-supplier-welcomes-EFSA-rejection
  4. NIH. (n.d.). Omega-3 Fatty Acids Fact Sheet for Health Professionals. Retrieved from https://ods.od.nih.gov/factsheets/Omega3FattyAcids-HealthProfessional
  5. NIH. (n.d.). Rheumatoid Arthritis: In Depth. Retrieved from https://nccih.nih.gov/health/RA/getthefacts.htm
  6. Doggrell, S.A. (2011). Lyprinol—Is It a Useful Anti-Inflammatory Agent?. Evid Based Complement Alternat Med. 2011; 2011: 307121. doi: 10.1093/ecam/nep030
  7. Tan, M.L., Ho, J.J., The, K.H. (2016). Polyunsaturated fatty acids (PUFAs) for children with specific learning disorders. Cochrane Database of Systematic Reviews 2016, Issue 9. Art. No.: CD009398. DOI: 10.1002/14651858.CD009398.pub3 
  8. Grey, A. & Bolland, M. (2014). Clinical Trial Evidence and Use of Fish Oil Supplements. JAMA Inter. Med. 2014; 174(3): 460-462. doi:10.1001/jamainternmed.2013.12765 

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