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隧蜂社交行為基因變異 與人類患自閉症相關

2018/10/20 — 9:21

隧蜂,圖片來源:維基百科

隧蜂,圖片來源:維基百科

集蜂科 (Halictidae) 與普通蜜蜂非常相似但體型更小,牠們因會被汗吸引因更被稱為「汗蜜蜂 (sweat bees) 」。這些汗蜜蜂連同其社交行為早於 1960 年代被法國昆蟲學家 Cecile Plateaux-Quenu 首度記錄,而最新刊於《自然 — 通訊》的研究發現,在汗蜜蜂中有近 200 個基因變異體是與其社交行為有關,當中有一些或可助了解人類自閉症成因。

現為普林斯頓大學生態及演化生物學助理教授 Sarah Kocher 領導是次研究,她早在 2010 年仍是哈佛博士後研究員時已嘗試了解汗蜜蜂的社交機制,因為汗蜜蜂天生就分為有孤僻、獨自生活的個體,以及跟其他同族蜜蜂居於地下巢穴之中的「正常」個體。 Kocher 最終聯絡上 Cecile Plateaux-Quenu ,並到法國跟她實地尋找汗蜜蜂的巢穴,與了解其不同行為。

Kocher 亦從法國捕捉了其中一種稱為隧蜂 (Lasioglossum albipes) 的汗蜜蜂作更詳細基因分析。她的團隊發現孤僻與正常隧蜂其中一個基因分別在於 syntaxin 1a (syx1a) 上。 syx1a 是控制腦部釋放化學傳遞物質的基因,在正常隧蜂中更為被高度表達 (highly expressed) 。

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團隊總計找到 194 個與社交行為有關的基因變異,其中 21 個集中於 6 個已知與人類自閉症症有關的基田內或其附近。換言之,社交行為差異是由多個基因影響,並無單一獨立其因主導。另外,團隊發現的基因大多都是控制或增強其他基因的表達。

Kocher 指是次研究與去年一個蜜蜂基因研究結論一樣,但兩者最大分別在於其他蜜蜂近親天生是社交生物,而汗蜜蜂則天生就出現社交型或孤僻型的個體;兩個研究都顯示同一組基因對社交行為有重要影響力。

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過去已有不少研究也指出,自閉症除了與父系基因有關外,亦可能與父親較年長產子嬰孩早產等因素影響,相反外間疫苗造成自閉症的說法,則無太多科學理據證明之。

來源:
Phys.org, Study links genes to social behaviors, including autism, 18 October 2018

報告:
Kocher, S.D., Mallarino, R., Rubin, B.E.R. & et al. (2018). The genetic basis of a social polymorphism in halictid bees. Nature Communications volume 9, Article number: 4338 (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-06824-8 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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