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解開古羅馬「地獄之門」之謎

2018/2/21 — 15:01

來回地獄又折返人間,你又能否活著回來呢?

意大利考古學家在 2011 年於古城希拉波利斯,即現時的土耳其西南部地區的一座阿波羅廟宇中,發現古羅馬神話故事描述的「地獄之門」遺址。這地區至今仍是相當活躍的地質帶,附近熱泉亦相傳有治療能力。「地獄之門」這個稱號相信是因為石窟口會釋出大量濃密可見的二氧化碳,走入石窟的人畜會因吸入過量二氧化碳而死。因此,古羅馬人視此為由冥王設立的地獄之門。

這道石製地獄之門曾是古羅馬人作活體祭祀的宗教場所,古羅馬祭司偶爾會將牛由廣場中牽到石窟中作活體祭祀,供坐在看台的觀眾觀賞。進入石窟牛隻瞬間就會窒息致死。相傳當時只有自稱為地母神希栢利 (Cybele) 的古羅馬祭司,可以走入石窟後安然無恙地回到廟宇,古羅馬人視之為奇蹟,並相信祭司真的由神庇佑。殺生於無色無形的地獄之門亦為廟宇帶來可觀收入,古羅馬祭司會在石窟前販賣不同動物,供參觀者「測試」地獄之門的可怕,或讓善信向祭司查問冥王神諭。

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地獄之門外圍和廣場/ Pfanz et al., (2018)

地獄之門外圍和廣場/ Pfanz et al., (2018)

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直到現在這個石窟仍會排出大量二氧化碳:曾有考古學家在 2011 年,觀察到雀鳥會被溫暖空氣吸引飛近石窟口,吸入二氧化碳死亡。但問題是,究竟祭司怎樣能「全身而退」呢?最新研究發現這現象或可以以地質特性解釋。

德國杜伊斯堡 — 埃森大學火山生物學家 Hardy Pfanz 聯同研究隊伍從廟宇廣場及石窟測量二氧化碳水平。他們發現,稍為比其他氣體重的二氧化碳,沉積在空礦廣場中,深度達 40 厘米。二氧化碳濃度在日間因陽光照射消散而最低;相反,黎明時份因過夜而積存大量二氧化碳,廣場最底的大氣二氧化碳濃度達到 50% , 10 厘米高位置則有 35% ,足以殺死人類。然而,當他們量度 40 厘米以上的二氧化碳濃度時,此數字則急跌。石窟內二氧化碳濃度更高,研究隊伍一度從儀器中錄得約 86–91% 。

研究人員相信大型祭祀儀式一般或於無風的黎明或黃昏時份舉行,以產生「更戲劇性」效果。另外,祭司或早已知悉氣體有害,因而會選擇在中午時份閉氣探頭,或直接走進石窟,令觀眾以為他們有神力保佑,不被殺死。然而, 2011 年發現地獄之門的考古學家 Francesco D’Andria 則不太肯定此說。他向《科學》指出,研究人員從遺址附近發現大量油燈,或代表祭司可能會在晚間,二氧化碳濃度極高時,走到廣場和石窟旁。

研究雖然未能確定當時祭祀儀式細節,但結果仍為提出了進一步地質線索,以幫助科學家找出類似「地獄之門」的古代遺跡。

 

來源:
Science, This Roman ‘gate to hell’ killed its victims with a cloud of deadly carbon dioxide, 16 February 2018

報告:
Pfanz, H., Yüce, G., Gulbay, A.H., Gokgoz, A. (2018). Deadly CO2 gases in the Plutonium of Hierapolis (Denizli, Turkey). Archaeological and Anthropological Sciences, Published Online. DOI: 10.1007/s12520-018-0599-5

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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